¿Qué es el umbral del dolor? #TuFarmacéuticoInforma



El umbral del dolor no es constante en cada persona ni a lo largo de la vida, sino que se ve influenciado por la genética y por factores sociales y emocionales, entre otros aspectos

El umbral del dolor no debe confundirse con la tolerancia, que es la intensidad máxima de dolor que podemos soportar

En ocasiones, cuando vamos al médico, el doctor nos palpa y nos pregunta: «¿Te duele?» Nosotros le damos una respuesta positiva o afirmativa, incluso gradual (un poco, bastante, mucho…), pero ¿a partir de qué momento podemos considerar que un estímulo es doloroso? Esto es lo que se conoce como umbral del dolor.

Para entender bien este concepto, conviene tener claro antes qué se entiende realmente por dolor. Y es: una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada o similar a la asociada con daño tisular real o potencial. Así lo describe la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP), que ha actualizado recientemente la definición de dolor.

Tal como explica Carlos Fernández Moriano, farmacéutico del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos, en este vídeo, esta nueva definición toma en cuenta las siguientes consideraciones:

  • El dolor es una experiencia personal influida en diferentes grados por factores biológicos, psicológicos y sociales.
  • Se distingue del concepto de nocicepción, que se refiere al proceso fisiólogico y a la actividad neuronal, mientras que el dolor comprende y abarca también una experiencia subjetiva (por eso, puede variar en cada individuo).
  • Las personas aprenden el concepto de dolor a través de las experiencias de vida. Si una persona manifiesta una experiencia dolorosa, debe ser respetada.
  • Aunque el dolor usualmente cumple una función adaptativa, puede tener efectos adversos sobre la funcionalidad y el bienestar social y psicológico de las personas.
  • Una de las maneras para expresar dolor es por la descripción verbal, pero la incapacidad para comunicarse no niega la posibilidad de que un humano o animal experimente dolor.

El umbral del dolor se entiende como la intensidad mínima a partir de la cual un estímulo se considera doloroso.

En psicofísica, los umbrales se definen como el nivel en el que se reconoce el 50 % de los estímulos. Por tanto, el umbral del dolor sería el nivel en el que la mitad de los estímulos se reconocerían como dolorosos.

Es importante no cofundir el umbral con la tolerancia al dolor, que es la intensidad máxima de dolor que somos capaces de soportar.

El umbral del dolor no es constante en cada persona ni a lo largo de la vida, sino que se ve influenciado por la genética y por factores sociales y emocionales, entre otros aspectos.

Descubre más artículos sobre Dolor en el canal Tu Farmacéutico Informa.

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