¿Qué es la espondilitis anquilosante? #TuFarmacéuticoInforma

La espondilitis anquilosante es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta fundamentalmente a las articulaciones de la columna vertebral y a las articulaciones sacroilíacas

La espondilitis anquilosante es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta fundamentalmente a las articulaciones de la columna vertebral y a las articulaciones sacroilíacas, las cuales tienden a soldarse entre sí, provocando una limitación de la movilidad (de ahí el término anquilosante, que proviene del griego ‘ankylos’ y significa soldadura o fusión).

La enfermedad se caracteriza por la aparición de dolor inflamatorio en raquis que provoca el despertar en la segunda mitad de la noche y que en ocasiones obliga al paciente a levantarse.

Igualmente, la espondilitis anquilosante se caracteriza por la presencia de una rigidez matutina, debido a la propia inflamación de la columna y que limita la movilidad durante al menos 30 minutos al despertar y que en fases activas puede llegar a durar horas, lo cual va a condicionar una importante disminución de la función física.

  • Se desconoce aún su causa, aunque parece que los genes pueden jugar un papel en su aparición, ya que suele ser hereditaria.
  • El inicio de la enfermedad suele empezar justo después de la adolescencia o al inicio de la vida adulta. De hecho, comienza con mayor frecuencia entre los 20 y los 40 años de edad.
  • La primera manifestación de la espondilitis anquilosante es una lumbalgia frecuente o dolor en la parte baja de la espalda, que va empeorando a medida que avanza la enfermedad.

Las personas con espondilitis suelen experimentar:

  • Dolor de espalda y rigidez
  • Dolor en las articulaciones e hinchazón en rodillas y tobillos
  • También es normal sentirse fatigado
  • Tener los ojos enrojecidos
  • Experimentar dificultades al respirar profundamente, ya que el tórax no puede expandirse completamente

Con el tiempo, la espondilitis anquilosante puede fusionar las vértebras y limitar los movimientos. Este es uno de los principales miedos que tienen los pacientes: la pérdida de movilidad. Según el ‘Atlas de Espondiloartritis Axial en España: radiografía de la enfermedad‘, lo que más les preocupa al paciente son:

  • Los aspectos relacionados con los daños estructurales y la degeneración física (58 %)
  • La evolución de la enfermedad (30 %)
  • Las limitaciones para realizar actividades de la vida diaria (28 %)

Es importante resaltar que tanto el desconocimiento como la confusión de esta enfermedad con la lumbalgia puede retrasar significativamente su diagnóstico. Un estudio realizado en 2017 situaba el retraso del diagnóstico en más de 6 años en el 75 % de los pacientes.

Por ello, incidir en el conocimiento de esta enfermedad y en una detección temprana puede ayudar a reducir los síntomas de discapacidad en los pacientes con espondilitis anquilosante y, por tanto, a mejorar de forma considerable su calidad de vida.

Para más información, no dudes en consultar espondilitisconfuturo.org.

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