Miedo a las infecciones, ¿qué debes saber?

Canal: Pediatría


Enfermedades como la peste o el cólera fueron enemigos de la superviviencia durante muchos años, pero hoy podemos hacer frente a las infecciones y el peligro es la aparición de alergias
Enfermedades y patologías relacionadas: Otitis, Bronquitis crónica

No debemos tener miedo a las infecciones infantiles porque cada vez somos más capaces de controlarlas

A lo largo de la historia de la humanidad, hemos tenido miedo a las infecciones porque han sido uno de nuestros principales enemigos para la supervivencia. No hace tanto tiempo asistimos a grandes epidemias como la de la peste bubónica o el cólera.

Con el fin de hacerles frente, hemos ido desarrollando la microbiología y, hoy, la Medicina cada vez es capaz de controlar mejor esas infecciones. Hoy en día, en casos de epidemias modernas (como la actual pandemia de la COVID-19), la mortalidad se cuenta por cientos o por miles, mientras que antes se contaba por millones.

No hay duda de que «seguirán apareciendo gérmenes nuevos, pero las herramientas con las que contamos hoy en día son infinitas comparado con lo que hemos tenido hasta este momento», apunta el Dr. Jesús Garrido, autor de Mi Pediatra Online.

Además de los avances en Medicina, hemos ganado en concienciación. Hemos dejado atrás la vida en situaciones de insalubridad que favorecían la expansión de la epidemia y hemos interiorizado la importancia de mejorar nuestras condiciones de higiene.

Sin embargo, el pediatra apunta que nunca hemos tenido tanto miedo a las infecciones como ahora. ¿Por qué? «¡Digamos que nos hemos pasado!», exclama el Dr. Garrido. Y esto nos ha llevado una situación nueva: «Hemos abandonado las epidemias, pero ahora tenemos un problema con nuestro sistema defensivo: tiene tan poca carga de trabajo que apareciendo las alergias», reflexiona.

¿Miedo a las infecciones? 

A juicio de Mi Pediatra Online, «debemos cambiar nuestro planteamiento frente a las enfermedades infecciosas». No tiene cabida tener miedo a las infecciones en los niños hoy en día porque nuestro sistema defensivo cuenta ahora con la «ayuda» de fármacos:

  • Antiparasitarios (contra los parásitos)
  • Antifúngicos (contra los hongos)
  • Antibióticos (contra muchas bacterias)
  • Antivirales (con capacidad para actuar cada vez contra más virus)

Por si esto fuera poco, el Dr. Garrido recuerda que contamos también con las vacunas, que permiten la prevención de muchas infecciones, especialmente las más graves.

El resultado de esta combinación de vacunas para la prevención y fármacos para el tratamiento de infecciones es que la mortalidad infantil ha bajado a cifras que eran impensables hace tan solo 100 años.

¿Y qué hay de las alergias?

Además de los mecanismos descritos anteriormente, la higiene es un elemento fundamental. Sin embargo, no hay que olvidar que son estas herramientas de prevención y tratamiento las que sirven de manera eficaz para cortar la evolución de las mismas e incluso para evitar que empiecen.

A juicio del Dr. Garrido, «estamos metiendo a los niños en una burbuja de esterilidad«, lo cual entraña el peligro de que el sistema inmune se sensibilice y el organismo se vuelva alérgico a muchas más sustancias. El nuevo enfoque que plantea el pediatra para el abordaje de las infecciones infantiles pasa por saber «manejarlas de forma adecuada, sin que se produzcan rebrotes de enfermedades que en su momento fueron mortales, pero sin que provoquen el efecto contrario del péndulo, que son las alergias».

Descubre más artículos sobre Infecciones infantiles en el canal Pediatría.

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