Metatarsalgia, ¿en qué consiste esta afección que produce dolor al caminar?



La metatarsalgia es un problema que afecta a los huesos largos de los pies, que conectan el tobillo con los dedos, y produce dolor al caminar
Enfermedades y patologías relacionadas: Obesidad

Descansar, cambiar de calzado y usar plantillas ortopédicas puede aliviar la metatarsalgia

La metatarsalgia es una afección que produce dolor e inflamación en las cabezas de los metatarsianos, que son los huesos largos del pie que conectan el tobillo con los dedos.

«Aunque no suele tratarse de algo grave, la metatarsalgia puede ser muy incapacitante», advierte el Dr. Manuel González Murillo.

Sin embargo, afortunadamente existen tratamientos domiciliarios, como aplicar hielo y descansar, que con frecuencia alivian los síntomas.

Síntomas de la metatarsalgia

Los síntomas de la metatarsalgia pueden comprender:

  • Dolor fuerte, continuo o intenso en la bola del pie, es decir, la parte de la planta justo detrás de los dedos del pie. El malestar empeora al ponerse de pie, correr, doblar el pie o caminar, en especial, descalzo sobre una superficie dura. Mejora tras un tiempo de descanso.
  • Dolor agudo o punzante, entumecimiento u hormigueo en los dedos del pie.
  • Sensación de tener una piedra en el zapato.

¿Por qué se produce la metatarsalgia?

Habitualmente, la causa es multifactorial. Por ejemplo:

  • Actividad o entrenamiento intensos.
  • Tener un arco plantar aumentado o pie cavo puede ejercer presión adicional sobre el metatarso.
  • Usar calzado demasiado pequeño o de tacón alto puede originar deformidades adquiridas en el pie.
  • Exceso de peso.
  • Fracturas por fatiga y/o estrés.

¿Cómo se diagnostica?

Diversos problemas del pie pueden causar síntomas similares a los de la metatarsalgia. Por lo tanto, «para ayudar a identificar el origen del dolor, el médico te examinará el pie mientras estás de pie y sentado, y te preguntará acerca de tu estilo de vida y nivel de actividad», explica el Dr. González Murillo.

De manera habitual, se solicitará también una radiografía de pies en cargas. Esta consistirá en exponer los pies del paciente a un campo de rayos X. Se las llama en carga porque permiten obtener imágenes de los pies en posición lateral.

¿Qué tratamientos existen para la metatarsalgia?

En primer lugar, el médico optará por un tratamiento conservador para aliviar los signos y síntomas. Por ejemplo:

  • Descansar
  • Cambiar de zapatos
  • Usar una almohadilla metatarsal o plantillas ortopédicas

El uso de calzado adecuado con plantillas con soporte de apoyo retrocapital, que absorban la sobrecarga, podría prevenir o minimizar futuros problemas con la metatarsalgia.

En casos raros, puede ser necesario recurrir a la cirugía para realinear los huesos metatarsianos. Esto puede ocurrir cuando las medidas conservadoras no alivian el dolor y la metatarsalgia se complica. Hay otras afecciones del pie que pueden agravar este problema, como un dedo en martillo o en garra (dedos del pie que tienen una curva anormal de la articulación).

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