¿Qué es la leucemia? Tipos, tratamientos y más #OncoCanal

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Más de 6.000 personas habrían sido diagnosticadas de leucemia, un cáncer que puede tratarse con distintas combinaciones de quimioterapia, anticuerpos monoclonales y dianas moleculares
Enfermedades y patologías relacionadas: Leucemia

La leucemia podría estar relacionada con factores virales, genéticos, ambientales e inmunológicos

La leucemia es un cáncer que afecta a las células de la sangre y a la médula ósea que las produce.

Según la Sociedad Española de Oncología Médica, se estima que se han diagnosticado más de 6.000 casos de leucemia en España durante el año 2020.

El Dr. Adolfo de la Fuente, jefe del Servicio de Hematología de de MD Anderson Cancer Center Madrid, responde en el vídeo a las dudas más frecuentes sobre esta enfermedad.

Tipos de leucemia

Existen diferentes clases según el tipo de célula afectada y su velocidad de crecimiento. Así, según el tipo celular, tenemos leucemia mieloide y leucemia linfocítica.

En función de la velocidad de crecimiento, se distinguen las leucemias agudas (de crecimiento rápido y muy agresivas) y las leucemias crónicas (de progresión más lenta).

Causas y factores de riesgo

Se desconoce la causa concreta de la leucemia, aunque podrían intervenir factores virales, genéticos, ambientales e inmunológicos

Algunas personas podrían tener una cierta predisposición genética, mientras que este tipo de cáncer también se ha relacionado con factores externos, como la exposición a altas dosis de sustancias químicas, la administración de quimioterapia o la exposición a radioterapia.

Señales de alerta 

Cada leucemia puede presentar diferentes síntomas. Hay algunos síntomas comunes, pero son específicos. Por ejemplo, la fiebre, el cansancio persistente, la pérdida de apetito o de peso, o la dificultad respiratoria.

Además, un síntoma específico puede ser la formación fácil de hematomas o hemorragias y la aparición de petequias, que son unas diminutas manchas rojas que aparecen bajo la piel y están provocadas por pequeñas hemorragias.

Tratamientos para la leucemia

«Lo habitual es utilizar distintas combinaciones de quimioterapia, anticuerpos monoclonales y dianas moleculares», indica el Dr. De la Fuente, quien añade que, «en algunos subtipos de leucemia y en pacientes seleccionados, puede ser también adecuado realizar un trasplante de células madre».

Este tipo de trasplante consiste en sustituir la médula del paciente por la médula del donante. Esto servirá para producir células de la sangre sanas, así como a evitar la reaparición de la enfermedad.

«Es fundamental un equipo profesional experto para poder ofrecer un correcto diagnóstico y, en consecuencia, el tratamiento personalizado para cada tipo de leucemia y características de la persona que la padece», subraya el Dr. De la Fuente.

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