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Lactancia prolongada, ¿qué es y hasta cuándo mantenerla?

Canal: Pediatría
¿Qué es la lactancia prolongada? ¿Hasta qué edad debe mantenerse? El pediatra Jesús Garrido responde en este vídeo.

Hoy en día, la lactancia prolongada es cada vez es más frecuente. Hace unos años, en cambio, se había perdido la cultura de la lactancia y era raro que una madre continuase dando el pecho a su hijo a partir de los 4 o 6 meses.

¿Por qué se retiraba tan pronto la lactancia materna?

La causa más frecuente de abandono de la lactancia era el bajo peso del niño. Se le solían dar a la madre argumentos como “tu pecho no alimenta”, pero la leche no deja de alimentar al bebé con el paso del tiempo.

¿Qué es la lactancia prolongada?

La lactancia prolongada es aquella que se mantiene tanto tiempo como la madre y el niño desean. Habitualmente, puede llegar hasta el año y medio o los dos años del niño y, en ocasiones, incluso por encima de los dos años.

La preocupación por la que los beneficios de la lactancia se agotan no es real.

El niño tiene bajo peso, ¿debe abandonar la lactancia?

No conviene plantearse retirar la lactancia debido a que el niño tenga bajo peso si éste está

  •  Sano
  • Activo
  • Toma lactancia, que le aporta proteínas, grasa e hidratos de carbono, y muy poco del resto de alimentos.

Como explica el pediatra Jesús Garrido, “hemos tenido siempre la obsesión de que los bebés estuvieran gordos porque, hace 60 o 70 años, y todavía en países donde no hay mucho acceso a la alimentación, el niño delgado era el que se moría cuando había una mala cosecha o llegaba una epidemia de gastroenteritis”. explica el pediatra Jesús Garrido.

Hoy en día, incide el especialista, los niños ya no se mueren de hambre ni de gastroenteritis, sino de obesidad, por lo que se ha de cambiar la estrategia. “No se le hace ningún favor al niño quitándole la lactancia para darle alimentos que le engorden, pues esos alimentos pueden modificar su metabolismo y tenga más tendencia a la obesidad”, asegura Garrido.

¿Hasta cuándo puede extenderse la lactancia prolongada?

No toda la vida porque hay una serie de micronutrientes que necesitará adquirir a través de otros alimentos para no correr el riesgo de sufrir enfermedades como, por ejemplo, la anemia por falta de hierro. Pero, mientras el niño esté sano y activo, no hay ninguna razón médica para retirar el pecho al niño.

Descubre más artículos sobre Alimentación infantil en el canal Pediatría y sobre Lactancia materna en el canal Pediatría.

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