¿En qué consiste la inmunoterapia como tratamiento contra el cáncer? #OncoCanal

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La inmunoterapia es un innovador tratamiento contra el cáncer que ya se utiliza en melanomas y en tumores de pulmón, de mama, de riñón, de vejiga o de hígado

La inmunoterapia tiene menos efectos secundarios que la quimioterapia

La inmunoterapia es un innovador tratamiento contra el cáncer que ya se utiliza en un buen grupo de tumores, como es el caso del cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de riñón, cáncer de vejiga, cáncer de hígado o melanomas (el tipo de cáncer de la piel más agresivo).

Esta prometedora terapia consiste en intentar activar mediante fármacos el sistema inmune del paciente. De esta forma, se pretende que el propio sistema defensivo del afectado sea capaz de reconocer el tumor y acabar con él.

El Dr. Enrique Grande, jefe de Servicio de Oncología Médica de MD Anderson Cancer Center Madrid, explica en el vídeo cómo y en qué casos se aplica la inmunoterapia, cuáles son sus efectos secundarios y cómo se administra este tipo de tratamiento contra el cáncer.

¿En qué se diferencia de la quimioterapia?

La quimioterapia actúa directamente sobre las células del tumor que se están multiplicando. Sin embargo, antes o después, el tumor desarrolla mecanismos de resistencia que hacen que este tratamiento deje de ser efectiva.

En cambio, la inmunoterapia no consiste en atacar al tumor, sino que se trata de estimular a las defensas del paciente para que reconozcan al tumor como algo externo y, así, intenten combatirlo.

¿Cuáles con sus efectos secundarios?

La estimulación del sistema inmune de forma artificial, es decir, mediante fármacos, puede conllevar fenómenos de inflamación exagerada como reacciones alérgicas, picor o enrojecimiento de la piel. También pueden producirse algunas alteraciones en el sistema endocrino.

Sin embargo, el número de estos efectos adversos suele ser menor con la inmunoterapia que con la quimioterapia.

¿Pueden contrarrestarse estos efectos adversos?

Sí, afortunadamente, existen fármacos que pueden inhibir o bloquear la respuesta inmune exagerada. Es el caso de:

  • Los esteroides (que sirven en casos de asma y/o de eccemas o erupciones cutáneas)
  • Y los antihistamínicos (actúan para prevenir y frenar el avance de las reacciones alérgicas).

¿En qué tipo de tumores es posible emplear la inmunoterapia?

La inmunoterapia está aprobada a día de hoy en un buen número de tumores. Entre ellos, algunos melanomas, cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de riñón, cáncer de vejiga e, incluso, cáncer de hígado.

¿Cómo se administra la inmunoterapia?

Hoy en día, la inmunoterapia se administra por vía intravenosa, cada dos o tres semanas.

No obstante, se recomienda consultar al oncólogo porque la frecuencia de administración puede variar en función del tipo de tumor que tenga el paciente.

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