28Abr. 20

Entrenamiento de las funciones ejecutivas de las personas mayores durante el confinamiento

Canal: COVID-19


Un ejemplo de problemas con las funciones ejecutivas son las dificultades para realizar tareas duales, es decir, la capacidad de realizar dos tareas a la vez

Las personas con deterioro cognitivo deberán entrenar sus funciones ejecutivas acompañadas

Las funciones ejecutivas son los procesos cognitivos más complejos, que nos permiten coordinar ideas, movimientos y acciones. Se asocian al lóbulo frontal del cerebro y, en concreto, a la corteza prefrontal.

El Dr. David Facal, profesor de Psicología evolutiva de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), ofrece en este vídeo algunos ejemplos de funciones ejecutivas, tales como:
  • Planificación: capacidad de generar objetivos y desarrollar planes de acción.
  • Flexibilidad: habilidad de realizar cambios en algo que estaba previamente planeado.
  • Inhibición: capacidad de ignorar impulsos e información irrelevante y centrarnos en los aspectos relevantes de la tarea.
Las personas con deterioro cognitivo en fases iniciales, como el deterioro ligero o la enfermedad de Alzheimer leve, pueden tener dificultades con sus funciones ejecutivas.

Ejemplos de ejercicios para entrenar las funciones ejecutivas

Un ejemplo de problemas con las funciones ejecutivas son las dificultades en la realización de tareas duales, es decir, en la capacidad de realizar dos tareas a la vez, algo que ocurre con mucha frecuencia en la vida cotidiana.
Para entrenar las funciones ejecutivas de las personas mayores, el Dr. Facal propone algunos ejemplos:
  • Caminar y contar desde 20 hacia atrás.
  • Caminar y, al mismo tiempo, decir palabras que empiecen por una sílaba, o nombres al azar (con cuidado de no repetirlos).
  • Dar pasos de chachachá y, al mismo tiempo, recitar los meses del año.
  • Caminar desplazando un globo o intercambiando una pelota de una mano a la otra.
  • Caminar diciendo en voz alta el pie contrario al pie que apoyamos.
También se pueden practicar tareas duales sin caminar, por ejemplo, sentados. Algunas propuestas son:
  • Dibujar las letras del abecedario en el aire y contar en voz alta al mismo tiempo.
  • Hacer pasatiempos sencillos como buscar las 5 diferencias mientras se enumeran nombres de animales.

Tareas duales y personas con deterioro cognitivo 

En personas con deterioro cognitivo, será necesario acompañarlas para garantizar que realizan las tareas de forma realmente dual.

También puede ser necesario simplificar algunas tareas para evitar la frustración.

Los más avanzados, sin embargo, pueden intentar incluso realizar tareas triples, como caminar y contar desde 20 hacia atrás mientras deplazan un globo con las manos.

En el caso de las demencias de tipo fronto-temporal, aun siendo demencias leves, «las alteraciones comportamentales serán más importantes y, para sobrellevar el confinamiento y quedarse en casa con un buen estado de salud, será necesario consultar con los profesionales de psicogeriatría y/o psicogerontología», concluye el Dr. Facal.

Descubre más artículos sobre Geriatría y Gerontología en el canal COVID-19.

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