12Mar. 20

El nuevo coronavirus, ¿qué sabemos de él? La visión del microbiólogo César Nombela



El académico César Nombela explica en este vídeo del Consejo General de Colegios de Farmacéuticos cómo se diagnostica el COVID-19 y qué expectativas hay de tratamiento y prevención de esta enfermedad

A pesar de los controles introducidos en China, el coronavirus se ha propagado ya a los cinco continentes.

El coronavirus es un virus emergente que, a partir de un reservorio animal -el murciélago-, ha pasado a la especie humana, para convertirse en un virus altamente contagioso.

César Nombela es catedrático del departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, y académico de la Real Academia Nacional de Farmacia. En este vídeo del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos, explica los aspectos microbiológicos del SARS-CoV-2, cómo se diagnostica COVID-19, y qué expectativas hay de tratamiento y prevención de esta enfermedad.

Un virus del grupo de los virus ARN

Los llamados coronavirus pertenecen al grupo de los virus ARN, de manera que su material genético es una cadena de ácido ribonucleico, que lleva directamente la información para la síntesis de las proteínas. Las células infectadas traducen el ARN mensajero del virus en proteínas y permiten después su replicación.

Los enfermos desarrollan una sintomatología que va desde muy leve hasta situaciones mucho más graves. Un detalle muy importante es que, desde que se detectaron los primeros casos, se pudo determinar el ARN del virus. Con este material, hemos podido tener un test de laboratorio altamente fiable para diagnosticar con precisión a los enfermos portadores del virus.

¿Qué cabe esperar en cuanto a tratamiento?

Este tipo de virus todavía no tiene fármacos consolidados para su tratamiento curativo. Por tanto, las medidas que se toman están dirigidas a combatir síntomas, como la fiebre o el malestar.

La profusión con que se ha propagado hace necesario plantearse un tratamiento. Para ello, se dispone de manera experimental de inhibidores de la replicación del ARN del virus y de otros agentes antivíricos utilizados antes en el combate de otras enfermedades como el VIH o la hepatitis.

¿Podemos aspirar a disponer de un tratamiento preventivo?

La vacuna es un objetivo fundamental en el combate de muchas infecciones. En este caso, el virus es nuevo, así que las investigaciones al respecto están en curso. El planteamiento es desarrollar alguna vacuna que empleé la proteína S del virus o parte de ella como antígeno para producir una respuesta inmunitaria protectora en el organismo.

Hay muchos ensayos en camino vinculados a diversos tipos de vacunas que llevan la capacidad de inducir la proteína en el organismo, pero el proceso completo para el desarrollo de la vacuna puede tardar al menos un año.

Hasta que este momento llegue, debemos tratar de combatir la infección y prevenir su diseminación con las medidas adoptadas por las autoridades sanitarias.

¿Cuál será la evolución futura del virus?

Hay un antecedente en el virus SARS del año 2002, un virus similar a este que producía el denominado síndrome respiratorio agudo grave, que se mantuvo desde finales de 2002 hasta julio de 2003. Este primer SARS se propagó menos que este coronavirus COVID19, fue menos contagioso, afectó a unas 8.000 personas y los fallecimientos se situaron en torno al 10 %.

En épocas de cambio de clima, hacia un clima más seco y cálido, quizá podamos pensar en una remisión del virus, como está ocurriendo en China, donde se originó el brote.

No obstante, la evolución del COVID19 no es predecible y, en cualquier caso, «debemos acompañarnos de las medidas de prevención del contagio que se están indicando, esperando que la propagación del virus se pueda cortar en algún momento», concluye el catedrático César Nombela.

Descubre más artículos sobre #TuFarmacéuticoInforma y COVID-19 en el canal Tu Farmacéutico Informa y sobre La visión de los expertos en el canal COVID-19.

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