Dolor neuropático oncológico, ¿qué debes saber? #TuFarmacéuticoInforma



El dolor neuropático oncológico es actualmente una realidad infradiagnosticada y posiblemente una causa común de dolor mal tratado
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Los pacientes con dolor neuropático oncológico tienen un funcionamiento cognitivo, físico y social más débil

«El dolor neuropático oncológico es frecuente y devastador», indica el farmacéutico Carlos Fernánfez Moriano. Se trata de un tipo de dolor que puede producirse como secuela del propio tumor o inducido por el tratamiento, tal como explica en este vídeo producido con el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos en colaboración con Grünenthal.

Pero, ¿qué es es dolor neuropático? Se trata del dolor producido como consecuencia directa de una lesión o enfermedad que afecta al sistema nervioso somatosensorial, esto es, una parte del sistema nervioso sensorial que responde a los cambios en la superficie o en el interior del cuerpo. Su función es producir modalidades de estímulo como el tacto o la temperatura.

Existen pocos estudios y poco concordantes de prevalencia del dolor neuropático oncológico, oscilando su prevalencia entre el 5 % y el 40 % de los pacientes.

El dolor neuropático oncológico puede estar relacionado con:

  • El tumor
  • El tratamiento, particularmente posquirúrgico o después de la quimioterapia
  • Una enfermedad concomitante como la neuropatía diabética.

Algunos factores de riesgo de aparición de dolor neuropático oncológico son:

  • Sexo femenino
  • Menor edad
  • Mayor índice de masa corporal
  • Un estadio de cáncer más avanzado
  • Quimioterapia o tratamiento con radiación
  • Ciertos polimorfismos genéticos

Cabe mencionar aquí el trastorno denominado neuropatía inducida por quimioterapia (NIQT), que es la complicación neurológica más frecuente del tratamiento del cáncer. Esta circunstancia está relacionada con la:

  • Hiperalgesia o aumento exagerado de la percepción dolorosa.
  • Alodinia o sensación de dolor ante un estímulo que habitualmente no nos genera dolor y no nos resulta nocivo.

Una realidad infradiagnosticada

El dolor neuropático en pacientes con cáncer es actualmente una realidad infradiagnosticada y posiblemente una causa común de dolor mal tratado.

Su diagnóstico fundamentalmente está dirigido a la búsqueda de síntomas y signos que evidencien la lesión del sistema nervioso sensorial o somatosensorial.

Hay que destacar también que el tratamiento del dolor neuropático en general es muy complejo, de tal forma que pacientes con la misma clínica responden de forma diferente al mismo tratamiento farmacológico.

Los pacientes oncológicos con dolor neuropático tienen un funcionamiento cognitivo, físico y social más débil que los pacientes sin rasgos de dolor neuropático, lo que produce un mayor impacto en su vida diaria.

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