¿Por qué tienen fiebre los niños?

Canal: Pediatría


La fiebre sube como mecanismo de defensa del organismo, normalmente frente a infecciones víricas o bacterianas

Quitar la ropa de abrigo es una medida útil para bajar la fiebre en los niños

La fiebre en los niños aparece como un mecanismo de defensa del organismo. La subida de la temperatura suele asociarse a la presencia de una infección y los padres tienden a acudir al médico con urgencia. Sin embargo, no siempre es necesario actuar de este modo, tal como explica el Dr. Jesús Garrido  (Mi Pediatra Online) en este vídeo.

El pediatra sostiene que, en algunas ocasiones, la automedicación está justificada, ya que los niños se ponen malos sin avisar y, en muchas ocasiones, se trata de subidas de temperatura que no revisten gravedad. «Los pediatras queremos que los padres seáis capaces de manejar las patologías banales porque, si lo hacéis, os sentiréis más seguros y podréis ofrecer al niño una atención mucho más rápida», indica el Dr. Garrido.

Por qué sube la fiebre en los niños

Al igual que otros síntomas como la tos, los mocos, los vómitos, la diarrea o el dolor, la fiebre es un mecanismo de defensa del cuerpo. «El problema es que no siempre actúa de la forma más adecuada posible», indica el pediatra. Por ejemplo, a veces la fiebre en los niños sube a 37, 2 grados y, sin embargo, no aparecen molestias. En estos casos, «si el estado general de tu hijo es bueno, no tienes que hacer absolutamente nada; deja que actúe el sistema defensivo», recomienda el doctor.

¿Cuándo y cómo actuar si a un niño le sube la fiebre?

Subir de 36 a 37,5 grados, no supone un problema para ningún ser vivo, pero a partir de los 38 grados la situación cambia. «El cuerpo está reaccionando frente la infección, pero lo está haciendo en exceso, y ese exceso es contraproducente», explica el Dr. Garrido, que apunta que en estos casos sí tiene sentido actuar para contrarrestar la fiebre, ya sea con medidas físicas y/o con medicamentos.

Las MEDIDAS FÍSICAS consisten en observar al niño y ayudarle para intentar que la fiebre no suba demasiado. Para este fin, conviene conocer las fases de la fiebre:

  • PRIMERA FASE. El niño se pone pálido. El riego de sangre de la piel se desplaza hacia el centro del cuerpo. Está ahorrando calor para intentar subir la temperatura del cuerpo. En esa fase, si le preguntamos al niño, dice que tiene frío. Si la fiebre es muy alta, lo mejor es NO ABRIGARLO DEMASIADO porque eso hará que suba mucho más.
  • SEGUNDA FASE. El niño empieza a temblar. Está quemando más energía para producir más calor y que la temperatura suba. Conviene mantenerlo con el MÍNIMO DE ROPA posible sin que le incomode para contrarrestar esa subida.
  • TERCERA FASE. Cuando empieza a bajar la fiebre, todo el riego de sangre se desplaza a la piel y el niño se pone muy rojo.Se debe FACILITAR QUE ELIMINE EL CALOR quitándole ropa. El niño empieza a sudar, otra forma natural de perder calor.

Además, es importante que el niño esté bien hidratado para que pueda sudar y así le cueste menos bajar la temperatura.

Las MEDIDAS QUÍMICAS son los medicamentos. Los más usados a partir de cierta edad (se pueden utilizar en edades anteriores, pero siempre si lo indica el pediatra).

Estos medicamentos pueden alternarse en caso de necesidad. Es decir, cuando los picos de fiebre bajan y suben de forma espontánea antes de las 3-4 horas (periodo mínimo de tiempo que debe dejarse pasar entre toma y toma de un mismo fármaco). «El pediatra del niño determinará la indicación tanto de la pauta a seguir como de la dosis que corresponde», aclara el Dr. Garrido.

Habitualmente, tanto las infecciones virales cuando las infecciones bacterianas bajo tratamiento, los picos de fiebre en los niños empiezan a ser cada vez menos altos, menos frecuentes y más espaciados en el tiempo. Esto indica que la evolución de la infección está yendo a mejor.

Descubre más artículos sobre Fiebre en los niños en el canal Pediatría y sobre Infecciones infantiles en el canal Pediatría.

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