Cáncer de páncreas ¡todo lo que debes saber!

Canal: Cáncer
El doctor Luis Olay, oncólogo, explica en este vídeo una serie de datos clave sobre la patología del cáncer de páncreas. Entre otras cosas habla sobre la incidencia de este tipo de cáncer, los tipos, las causas y factores de riesgo así como de su prevención y tratamiento.

El páncreas es una glándula localizada en la parte superior del abdomen, por detrás del estómago, y cuyas funciones están relacionadas con la digestión y el metabolismo. “Esta glándula produce una enzimas muy importantes en la digestión, lipasas pancreáticas, y ayudan a que podamos digerir con más facilidad los alimentos”, explica el oncólogo Luis Olay. Además, existe una secreción endocrina, como la insulina o el glucagón, que colaboran para que el organismo tenga un buen funcionamiento.

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas no es una enfermedad muy conocida porque su incidencia no es muy alta. En España dicha incidencia se sitúa en el 2% de todos los tumores, es decir, aproximadamente 4.000 casos al año. Sin embargo, en el resto del mundo se estima que el número de casos de personas afectadas oscila los 240.000 al año.

Respecto a la raza, no está establecido que haya una con mayor riesgo de sufrir cáncer de páncreas que otras, pero en algunos estudios se ha observado que la raza negra tiene mayor incidencia, ya que tiende a sufrir diabetes y obesidad.

En cuanto al sexo, no hay diferencias importantes entre hombres y mujeres. No obstante, diversos estudios estadísticos han mostrado una mayor incidencia en los hombres.

La edad también está relacionada porque se trata de una enfermedad degenerativa. Dos tercios de los pacientes tienen más de 65 años, y la edad media se encuentra en los 71.

Tipos de cáncer de páncreas

  • Origen exocrino: este tipo de cáncer de páncreas es el más frecuente y, concretamente, el adenocarcinoma es el más habitual en nuestro medio.
  • Origen endocrino: en este tipo de cáncer de páncreas se encuentran tumores como glucagonomas o insulinomas.  

¿Cuál es la causa del cáncer de páncreas?

En la mayoría de los casos no existe una causa conocida. Se han establecido factores de riesgo que pueden ser modificados por cada uno:

  • Síndromes genéticos hereditarios

¿Se puede prevenir el cáncer de páncreas?

Se puede llevar a cabo una prevención primaria evitando los factores de riesgo conocidos:

  • Evitar el tabaco y la ingesta de alcohol

La detección precoz es más complicada porque no hay una prueba de imagen que pueda detectar el tumor en estadios tempranos. De hecho, solo en personas de altísimo riesgo que padecen síndromes hereditarios que pueden degenerar en un cáncer de páncreas se lleva a cabo una ecografía endoscópica.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas no es un tumor que da la cara de forma temprana y cuando aparece los síntomas ya son derivados de la invasión de estructuras vecinas.

Los síntomas principales de los tumores de origen exocrino son:

  • Dolor abdominal intenso por la invasión de estructuras cercanas como vasos o, sobre todo, plexos nerviosos.
  • Ictericia, producida porque el tumor crece, obstruye la salida de la bilis que se acumula en el organismo, y la piel y mucosas se tornan de color amarillento.

En los tumores de origen endocrino la producción de hormonas puede provocar la aparición de distintos síndromes:

  • Hipoglucemia, por exceso de insulina.
  • Sangrado y síntomas de acidez gástrica, por exceso de ácido en el estómago.
  • Síndrome carcinoide, por exceso de somatostatina.

¿Cuál es el diagnóstico del cáncer de páncreas?

Existen diversas pruebas diagnósticas que pueden ayudar a la detección del cáncer de páncreas:

  • Ecografía, que puede orientar a la asistencia o no de masas a nivel abdominal.
  • TAC
  • Resonancia magnética
  • PET-TAC, que permite detectar el tumor y conocer su grado de funcionalidad
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica, que permite ver la permeabilidad de los ductos del páncreas de cara a un abordaje terapéutico.

En el caso de los tumores de origen endocrino:

  • Detección de algunas sustancias en sangre
  • Pruebas de imagen, como el octreoscan, un escáner con una sustancia radiactiva que permite detectar tumores carcinoides.

¿Qué tratamientos tiene el cáncer de páncreas?

Los tratamientos principales para el cáncer de páncreas se basan en los tres pilares fundamentales del tratamiento oncológico:

  • Cirugía, la cual ha de ser lo más radical posible.
  • Fármacos citostáticos clásicos y de nueva generación, para abordar el cáncer de páncreas avanzado o abordarlo antes de la cirugía.
  • Radioterapia, que permite sobre un lecho quirúrgico operado donde puede haber algún resto realizar un barrido evitando que sobrevivan las células y el temor recurra.

¿Cuál es el pronóstico del cáncer de páncreas?

Los tumores se diagnostican en estadios avanzados y, por lo tanto, las posibilidades de curación disminuyen. Se estima que en nuestro medio la curación total a los cinco años puede rondar el 5-10% de todos los pacientes. Esto puede verse influido por el tipo de tumor, el grado de diferenciación, el distinto estadio tumoral o las posibilidades que tiene el paciente de recibir tratamiento radical.

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