10abr. 18

Las pipas de agua son tan nocivas como fumar cigarrillos

Canal: General

Estudios recientes han demostrado que el uso continuo de las pipas de agua es tan peligroso como fumar cigarrillos, ya que puede provocar el desarrollo de EPOC, cáncer e infecciones

Las pipas de agua son tan nocivas como fumar cigarrillos
Enfermedades y patologías relacionadas: Enfermedad pulmonar obstructiva crónica, Cáncer

Las pipas de agua son un riesgo para la salud de fumadores activos y pasivos y, en ningún caso, pueden considerarse una alternativa segura al tabaco, puesto que una sesión típica con estos “aparatos” de fumar equivale a inhalar 200 veces el humo de un cigarrillo, el cual presenta niveles altos de CO, metales pesados y sustancias cancerígenas. Por lo tanto, son un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer o de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Además, se ha visto que otras fuentes de calor, como la madera o el carbón, contienen sus propios tóxicos; compartir su boquilla entraña riesgo de infecciones; y no están provistas de ningún sistema que las haga más seguras. Estas son las principales conclusiones sobre las pipas de agua expuestas por el Dr. Jaime Signes-Costa, neumólogo del Hospital Clínico de Valencia y miembro de SEPAR.

Por esta razón, “las pipas de agua deben estar sujetas a una regulación similar a otros productos del tabaco y, en este sentido, se deben incluir avisos sobre la salud, erradicar los mensajes de “cero” alquitrán y otros mensajes relacionados con “natural” o “ecológico”, establecer programas de prevención y estrategias de cesación, prohibición de usarlas en lugares públicos y hacer más educación para sanitarios”, explica el Dr. Jaime Signes-Costa.

¿Qué son las pipas de agua?

Las pipas de agua, de origen indo-persa, son un método tradicional para fumar tabaco y están ligadas a las culturas orientales y del este del Mediterráneo. Para fumar en ellas, se utiliza un tabaco especial, llamado shisha o melaza, que además puede aderezarse con aditivos de manzana, miel, menta, cereza o capuchino, que endulzan o dan sabor.

Las pipas de agua se usan socialmente y, a menudo, se comparten entre amigos o familiares en el hogar, o en bares y cafés que las ofrecen a sus clientes. Debido a que el humo pasa a través de un depósito de agua, fumar en pipa de agua se percibe como menos dañino que otros métodos de consumo de tabaco.

Tendencia al alza en adolescentes

El uso de las pipas de agua se está convirtiendo en una tendencia entre los jóvenes. En el último Eurobarómetro sobre actitudes de los europeos frente al tabaco y los cigarrillos electrónicos, de 2017, al menos uno de cada tres europeos de entre 15 y 24 años (el 28%) afirma haber probado fumar en pipa de agua alguna vez; y, en general, el 13% de los europeos se declara fumador en pipas de agua, mientras que, en España, hay un 2% de fumadores en pipas de agua.  

En Estados Unidos, el estudio Monitoring The Future, publicado en American Journal of Preventive Medicine, ha evaluado cuál es el uso sostenido de esta forma de fumar versus al esporádico entre los adolescentes, mediante una amplia investigación que ha reclutado a 8.737 adolescentes americanos. El 18,8% de los participantes dijeron haber fumado en pipa de agua en el año anterior, mientras que el 7,2% dijeron hacer un uso sostenido de las pipas de agua.

Los factores de protección hallados frente al uso sostenido de pipas de agua fueron:

  • Ser de género femenino
  • Ser de raza afroamericana (frente a los caucásicos)
  • Mayor presencia de padres y madres en el hogar

Los factores relacionados con el uso sostenido de pipas de agua identificados fueron:

  • Alto nivel educativo de los ancestros
  • Bajo rendimiento académico
  • Absentismo escolar
  • Menor religiosidad
  • Más salidas durante la semana, así como citas por la noche

Los autores del trabajo señalan también que, por todo ello, las pipas de agua deberían incluirse en los sistemas de vigilancia y de intervención frente al tabaquismo.

Adicción y efectos nocivos en la salud

El uso de las pipas de agua no es inocuo ni menos nocivo que fumar cigarrillos convencionales. En  los últimos años han proliferado diversos estudios y revisiones de la evidencia médica más actual disponible en importantes revistas científicas que así lo demuestran.

Una revisión de la evidencia médica actual al respecto, publicada en Nicotine & Tobacco Research, a partir de datos de 117 adultos de Líbano, Jordania, Kuwait e India, ha concluido que el uso cotidiano de pipas de agua produce la absorción de nicotina en una magnitud similar a la del uso diario de cigarrillos. Esta equivalencia con el uso de cigarrillos de unos 10 cigarrillos/día es indicio de que el uso cotidiano de una pipa de agua puede ser un método eficaz para iniciar y mantener la adicción a la nicotina, según sintetizaron los autores del estudio.

Otra revisión publicada en Chest, utilizando la metodología de la Colaboración Cochrane, y en la que se compararon los efectos en la función pulmonar en fumadores de pipas de agua con no fumadores y fumadores de cigarrillos, ha revelado que fumar en pipas de agua afecta a la función pulmonar (evaluada mediante espirometrías) respecto a los no fumadores, sin que haya diferencias estadísticamente significativas respecto a los resultados observados en fumadores de cigarrillos. El estudio concluye que son tan nocivas como fumar en tabaco y que puede ser otra causa –como el tabaco- del desarrollo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Otro estudio posterior, en población china e igualmente publicado en Chest, ha confirmado que fumar en las pipas de agua chinas eleva el riesgo de enfermar de EPOC, incluso en las mujeres expuestas pasivamente al humo de los fumadores de pipas.

Asimismo, fumar en pipas de agua también es un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer, puesto que llevan sustancias carcinógenas. De hecho, un estudio publicado en PLOS ONE, ha concluido que las pipas de agua son un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer gástrico en hombres vietnamitas.

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