Jet lag, ¿cómo afecta al cuerpo?

Canal: General

Con la época estival, aumentan los viajes con cambios de horario importantes. El jet lag se convierte en uno de los enemigos principales, ya que puede influir en el cuerpo de forma negativa.

Jet lag, ¿cómo afecta al cuerpo?

Además de las digestiones pesadas por los excesos del verano o las quemaduras provocadas por las largas exposiciones al sol, el jet lag es uno de los grandes enemigos durante los meses centrales del año. “El jet lag es un malestar que aparece en nuestro cuerpo cuando realizamos un viaje con un cambio horario importante. La consecuencia más común de este trastorno es la dificultad para conciliar el sueño o tenerlo durante las horas de luz”, explican los expertos de Somnisa.

¿Por qué se produce el jet lag?

“Nuestro cuerpo cuenta con un reloj biológico interno que se encarga de prepararnos para mantenernos activos durante las horas de luz y dormir durante la noche”, explica la doctora Cristina Zunzunegui, directora del Área Clínica de Somnisa y especialista en Psiquiatría y Medicina del Sueño. En esta situación entran en juego los ritmos circadianos, o variaciones que tienen lugar en el cuerpo con ciclos de unas 24 horas, es decir, el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta alrededor del Sol.

Al pasar de un huso horario a otro de forma brusca, el reloj interno se encuentra desfasado con respecto al horario del país al que se ha llegado. Es con ese desajuste con el que se produce el tan odiado jet lag: el cerebro no es capaz de sincronizar inmediatamente sus patrones de sueño con las nuevas pautas de día y noche.

¿Qué síntomas produce en el cuerpo?

“La dificultad para dormir es la queja más común, pero el jet lag también puede derivar en otros síntomas”, asegura la doctora Zunzunegui. Estos son:

  • Disminución del rendimiento
  • Alteraciones en la memoria y la concentración
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Problemas digestivos acompañados de vómitos, náuseas o estreñimiento

Todos estos síntomas se ven agravados con la edad, ya que los adultos de mayor edad suelen experimentar más complicaciones que los jóvenes. Sin embargo, no es el único factor que determina si el jet lag será mayor o menor.

La dirección en la que se viaja también agrava los síntomas. “El tiempo necesario para ajustar el ritmo circadiano es de un día por cada 60 minutos de desajuste, si viajamos hacia el Oeste, cifra que aumenta a un día y medio por cada 60 minutos, si nos dirigimos hacia el Este”, explica la doctora del Área Clínica de Somnisa. De este modo, si el país al que viajas está en el Este, tardarás más en recuperarte.

A pesar de ello, desde que se pisa el destino, lo normal es que en cinco o siete días se produzca una remisión espontánea de los síntomas asociados al jet lag.

Además, las consecuencias de sufrir estos desajustes son completamente habituales y no hay de qué preocuparse. “En caso de que los síntomas se alarguen en el tiempo, sí que es importante acudir a un especialista”, advierte la doctora Zunzunegui.

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