19sep. 08

Enfermedad de Alzheimer: La importancia de la familia en el diagnóstico

Canal: Cerebro, Mayores

Se trata de una enfermedad crónica que se caracteriza por una progresiva pérdida de las funciones cerebrales que limita la actividad física y social. Una de las mayores dificultades en el abordaje de esta enfermedad es el diagnóstico precoz, ya que al inicio sus síntomas pasan desapercibidos o se confunden con las consecuencias lógicas de la vejez.

Enfermedad de Alzheimer: La importancia de la familia en el diagnóstico
Enfermedades y patologías relacionadas: Alzhéimer

Es por ello que D. Emilio Marmaneu, Presidente de la Confederaci√≥n Espa√Īola de Familiares de Enfermos y otras demencias (CEAFA), comenta que “la familia debe ser el primer eslab√≥n entre el paciente y el diagn√≥stico, la que ha de detectar los primeros s√≠ntomas de alarma y la que debe dar el “pistoletazo de salida” hacia la atenci√≥n especializada -una vez pasado por atenci√≥n primaria- para abordar la decisi√≥n final del diagn√≥stico”.

Seg√ļn el Dr. Pablo Mart√≠nez, Director Cient√≠fico de la Unidad de Investigaci√≥n del Proyecto Alzheimer (UIPA), “los avances diagn√≥sticos vienen de diferentes disciplinas y se relacionan con la gen√©tica, la neuroimagen, que puestos en relaci√≥n con una metodolog√≠a cl√≠nica progresivamente m√°s depurada y consistente, van a cambiar previsiblemente el panorama actual a medio plazo. Seg√ļn van las cosas, es posible que en cinco a diez a√Īos tengamos herramientas diagn√≥sticas exactas o estemos a punto de conseguirlas”.

Respecto a las terapias, en este momento no existe un tratamiento curativo de la enfermedad, ya que se desconoce su causa, pero sí se dispone de fármacos eficaces para el control de los síntomas. Con ellos se consigue mejorar la calidad de vida de los pacientes y, por tanto, también la de los cuidadores.

Seg√ļn el Dr. Luis Ag√ľera, de la Unidad de Investigaci√≥n Proyecto Alzheimer Fundaci√≥n Reina Sof√≠a “actualmente, la administraci√≥n del parche transd√©rmico de rivastigmina es el avance m√°s reciente en la terap√©utica farmacol√≥gica de la enfermedad de Alzheimer ya que mejora la tolerabilidad y la posibilidad de alcanzar dosis m√°s eficaces en un periodo de tiempo m√°s corto”. Adem√°s, “el parche transd√©rmico ayuda tanto al paciente como al cuidador a mejorar el cumplimiento del tratamiento y asimismo solventa ciertos problemas de tolerabilidad gastrointestinal que padecen algunos pacientes al alcanzar dosis altas”, a√Īade el Dr. Ag√ľera.

Problema socio-sanitario de primer orden

Paradójicamente, el mayor bienestar de quien sufre la enfermedad de Alzheimer puede lograrse en su entorno domiciliario, lo que supone un fuerte estrés para su cuidador familiar.

Seg√ļn Emilio Marmaneu “el s√≠ndrome del cuidador quemado debe ser considerado como un efecto m√°s del Alzheimer, que lo sufre quien asume el compromiso del cuidado del ser querido, y, como tal, deber√≠a ser considerado por todos cuantos, directa e indirectamente, est√°n relacionados con la mejora de la calidad de vida de los pacientes y de la erradicaci√≥n de la enfermedad”.

“Por otro lado, este s√≠ndrome es uno de los elementos que obligan a considerar la enfermedad de Alzheimer como un problema socio-sanitario de primer orden, lo que debe traducirse en la creaci√≥n de sinergias entre las atenciones m√©dico-sanitarias y las socio-asistenciales, promovidas, de manera conjunta, por las carteras administrativas de sanidad y bienestar social”, afirma Emilio Marmaneu.

Seg√ļn Blanca Clavijo, Presidenta de la Asociaci√≥n Nacional del Alzheimer, AFALcontigo “la principal medida tiene que ser pedir ayuda, los cuidadores nos creemos que podemos con todo y que nadie lo hace mejor que nosotros y eso es un grave error que se paga, luego pasa factura y empezamos con el s√≠ndrome del cuidador. Hay que planificar la situaci√≥n, hacer un plan de cuidados espec√≠fico, un plan econ√≥mico, laboral en muchos casos y nunca tomar decisiones sin meditarlas”.

“Esta enfermedad es tremendamente cruel porque destroza las familias, es larga y muy cara. Resistir d√≠a a d√≠a, las 24 horas atendiendo a un enfermo de Alzheimer, que adem√°s es un ser querido, es capaz de destrozar cualquier fortaleza psicol√≥gica. Creo que todos debemos planificar, cuando estamos bien, lo que queremos y hacerlo constar para que nuestros familiares, que quiz√° alg√ļn d√≠a se conviertan en nuestros cuidadores lo sepan y puedan actuar”, concluye Blanca Clavijo.

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