Además de la COVID-19, ¿qué otras causas tiene la pérdida de olfato?

La causa mayoritaria de la disfunción olfativa se debe a procesos patológicos nasales y sinusales, también puede producirse por un resfriado común o la COVID-19 o debido a traumatismos craneales

Hombre sin pérdida de olfato disfruta el aroma del café
Enfermedades y patologías relacionadas: Sinusitis, Rinitis

La COVID-19 no es la única infección que causa pérdida de olfato

Uno de los síntomas asociados al virus SARS-CoV-2 es la pérdida de olfato total o parcial. Esto explica que muchos pacientes acudan alarmados al especialista cuando perciben que su capacidad olfativa está mermada. Sin embargo, la infección por nuevo coronavirus no es la única causa posible para la disfunción olfativa. En su lugar, puede ser señal de la existencia de otro tipo de patologías a las que los expertos nos aconsejan prestar atención.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca del 5 % de la población padece pérdida de olfato o anosmia, y se calcula que en España esta alteración afecta a 400.000 personas. El codirector de los Servicios de Otorrinolaringología de los hospitales Quirónsalud Marbella y  Campo de Gibraltar, el doctor Carlos O´Connor Reina, explica que “este trastorno olfativo impide apreciar cualquier olor y puede venir acompañado de otros síntomas como depresión o falta de apetito». Además, «cuando surge en edad avanzada es un factor que debe ser estudiado ya que puede estar asociado a procesos degenerativos”, incide el especialista.

Causas de la pérdida de olfato

“La causa mayoritaria de la disfunción olfativa se debe a:

  • Procesos patológicos nasales, sinusales o a ambos.
  • Infección de las vías respiratorias altas (resfriado común y COVID-19).
  • Debido a traumatismos craneales.

El Dr. O’Connor apunta que existe una proporción minoritaria de consultas en las que se descubre que la pérdida de olfato viene originada por epilepsia, accidentes cerebrovasculares, cirugía cerebral, alteraciones endocrinas, Alzheimer, Parkinson o depresión.

Debido a la vinculación de los sentidos del olfato y del gusto, la deficiencia del primero repercute inmediatamente en el funcionamiento del segundo. “En la masticación se transfieren olores de los alimentos que se elevan desde la boca a las fosas nasales. Ello explica que se produzca una experiencia olfativa simultánea a la deglución que nos permite percibir el sabor de la comida. La carencia de olfato por tanto provoca la ausencia de sabores”, aclara el doctor Juan Carlos Casado Morente, codirector  de los Servicios de Otorrinolaringología de los hospitales Quirónsalud Marbella y  Campo de Gibraltar.

Cómo prevenir la disfunción olfativa

Para prevenir la pérdida de olfato, el doctor Carlos O´Connor Reina aconseja “evitar atmósferas que puedan irritar las fosas nasales». Y, si esto es ineludible (por ejemplo, en los lugares de trabajo), hay que usar mascarillas de protección adecuada para minimizar la exposición a las partículas en suspensión del aire”.

El tiempo de recuperación de la anosmia depende de cada caso. Cuando se produce por infección de las vías respiratorias, la alteración del olfato suele ser transitoria y se recupera al cabo de una semana o dos. En cambio, si la causa de la anosmia está vinculada a disfunciones en el cerebro, la pérdida puede ser irreversible.

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