A las 18:41

Diseñan un nuevo hidrogel experimental para el tratamiento de la artritis reumatoide

MADRID, 11 (EUROPA PRESS)

Científicos del Instituto para la Ciencia Básica (IBS, en sus siglas en inglés) en Daejeon, Corea del Sur, han diseñado un nuevo hidrogel experimental pensado para combatir la artritis reumatoide, que permite detectar el óxido nítrico, absorber el exceso de líquidos y liberar fármacos en la articulaciones.

Esta enfermedad reumática afecta a alrededor de un 1 por ciento de la población española y se caracteriza por el ataque del sistema inmune al tejido blando de las articulaciones, que da lugar a una acumulación de líquido sinovial que causa hinchazón y dolor, según recuerdan los autores de este hallazgo en la revista ‘Advanced Materials’.

Las células inmunes en las articulaciones inflamadas son la fuente predominante de óxido nítrico, que actúa como una “espada de doble filo” ya que regula la inflamación y protege al organismo de patógenos externos pero, cuando sus niveles son demasiado elevados, puede resultar tóxico y está detrás de la artritis, las enfermedades cardiovasculares o el cáncer, según ha reconocido Kim Won Jong, autor de la investigación.

Los tratamientos actuales de la artritis reumatoide se basan en fármacos antiinflamatorios que alivian el dolor y la inflamación, pero los científicos han avanzado en un enfoque más desafiante dirigiéndose hacia dicho compuesto, que permanece en circulación durante menos de 10 segundos antes de unirse a otras moléculas.

Su hidrogel gel utiliza la acrilamida como material de base y un nuevo reticulante para mantenerlo en su lugar. Y a diferencia de la forma monomérica, este compuesto polimérico tiene poca toxicidad y puede contener una gran cantidad de agua.

Además, cuenta con un agente llamado NOCCL que forma puentes entre las moléculas de acrilamida generando una red con la que logra retener otros principios activos en su interior, hasta que el gel cambia su estructura, los libera y absorbe otros líquidos.

Aunque se trata de un estudio preliminar, el equipo confirmó que este agente puede reaccionar de forma selectiva y sensitiva con el óxido nítrico, por eso ahora están trabajando en un hidrogel de tamaño nanométrico para ser probado en modelos roedores con la enfermedad. No obstante, avisan que también podría ser útil en otras patologías en las que se produzca una sobreexpresión de este gas.[FIN]

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