Úlcera péptica

¿Qué es?

Una úlcera péptica es una llaga o una zona erosionada en la mucosa que reviste el interior del estómago (úlcera gástrica) o de la primera porción del intestino delgado (úlcera duodenal).

También se suele llamar úlcera gastroduodenal o por su nombre en latín, “ulcus”.

Causas

La causa más habitual de una úlcera péptica es la infección en el estómago de la bacteria llamada Helicobacter pylori. También influyen los siguientes factores de riesgo:
  • Consumo de alcohol y tabaco.
  • Estrés excesivo y mal controlado
  • Abuso de medicamentos de la familia de los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), com oel ácido acetilsalicílico (aspirina), ibuprofeno o naproxeno u otros.
  • Padecer una enfermedad grave que requiera hospitalización.
  • Padecer la enfermedad llamada síndrome de Zolliger-Ellison.
  • Haber necesitado tratamientos de radiación.

Úlcera péptica: Síntomas

Los síntomas de una úlcera péptica pueden ser desde no sentir ninguna alteración (asintomático) hasta ser una urgencia por perforación de la úlcera y sangrado. Los posibles síntomas incluyen:
  • Dolor abdominal, de forma típica en la parte superior del abdomen o “boca del estómago”. Puede llegar a ser un dolor muy intenso que despierta por la noche. A veces el dolor se percibe como dolor torácico por detrás del esternón y puede irradiar hacia la parte de la espalda entre las escápulas.
  • Sensación de plenitud
  • Sensación de vacío en el estómago
  • Náusesas que a veces desaparecen después del vómito
  • Vómitos con sangre o con restos marronáceos de sangre digerida
  • Deposiciones negras y pegajosas por contener sangre digerida
  • Pérdida de peso
  • Sensación de fatiga o cansancio

Úlcera péptica: Diagnóstico

El diagnóstico de una úlcera péptica se orienta por los síntomas descritos en la historia clínica y la exploración física. Además se realizan otras pruebas complementarias, como el test del aliento para valorar la presencia de la bacteria Helicobacter pylori, una endoscopia digestiva, un análisis de sangre...

Úlcera péptica: Tratamiento

El tratamiento de una úlcera péptica se basa en eliminar la bacteria Helicobacter pylori si se comprueba su existencia, y reducir los niveles de ácido en el interior del estómago. Para ello son necesarios determinados medicamentos que prescribe el médico y también cambios en el estilo de vida y alimentación.

Úlcera péptica: Prevención

La prevención de la úlcera péptica debe incluir evitar de todos los factores de riesgo descritos.
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