Tumor del estroma gastrointestinal

¿Qué es?

El tumor del estroma gastrointestinal (GIST) es una enfermedad en la que se forman y crecen células anormales en los tejidos del tubo gastrointestinal. Estos tumores GIST pueden ser malignos, es decir, cancerígenos, o benignos.

Se localizan de forma más frecuente en el estómago e intestino delgado, aunque se pueden encontrar en cualquier otro lugar del tubo digestivo.

Causas

Las causas del tumor del estroma gastroinestinal (GIST) no siempre son conocidas. Existen factores de riesgo para presentar un tumor GIST. Por ejemplo:
  • Tener antecedentes familiares de tumores GIST.
  • Presentar una mutación heredada de un tipo de gen relacionado con el tumor GIST.
  • Padecer algún síndrome genético poco frecuente como la neurofibromatosis tipo 1 o la triada de Carney.

Tumor del estroma gastrointestinal: Síntomas

Los síntomas del tumor del estroma gastrointestinal (GIST) pueden pasar desapercibidos, sobre todo, en fases iniciales. Cuando el tumor GIST produce síntomas, estos pueden ser:
  • Presencia de sangre roja brillante o muy oscura en las heces o en los vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Sensación de fatiga intensa.
  • Sensación de plenitud (sentirse lleno) después de comer poca cantidad.
  • Dificultad o dolor al tragar.

Tumor del estroma gastrointestinal: Diagnóstico

En el diagnóstico del tumor del estroma gastrointestinal (GIST) se debe tener en cuenta principalmente la historia clínica y exploración física, además de las pruebas complementarias: análisis de sangre, estudio de sangre oculta en heces, colonoscopia, gastroscopia, tomografía axial computarizada (TAC), resonancia magnética, ecografía abdominal, biopsia del tubo digestivo. En ocasiones, los tumores GIST se encuentran como un hallazgo mientras se lleva a cabo un estudio por otra enfermedad. El pronóstico de un tumor GIST depende de la rapidez con que crezca, del tamaño del tumor, su localización, si se puede operar o si está diseminado por otros lugares del organismo.

Tumor del estroma gastrointestinal: Tratamiento

El tratamiento del tumor del estroma gastrointestinal (GIST) se puede abordar de diferentes modos: - Cirugía. - Terapia dirigida, es decir, con medicamentos o sustancias que identifican y atacan las células cancerosas. - Espera con vigilancia y controles frecuentes sin un tratamiento específico, hasta que se manifiesten o cambien algunos síntomas y signos. Además, se deben tener en cuenta los cuidados médicos de apoyo, tanto psicológicos como de calidad de vida o tratamientos paliativos, si es preciso. Por ejemplo: cuando se administra radioterapia para reducir un tumor GIST grande que se ha diseminado y no se puede extirpar pero produce dolor o complicaciones. En la investigación sobre el cáncer también se encuentran ensayos clínicos sobre tumores GIST en los que las personas que lo padecen se pueden decidir a formar parte y beneficiarse de los avances.

Tumor del estroma gastrointestinal: Prevención

La prevención del tumor del estroma gastrointestinal (GIST) no es posible. Pero es necesaria una detección precoz para que el pronóstico sea tan favorable como sea posible.
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