Tumor de Pancoast

¿Qué es?

El tumor de Pancoast es un cáncer pulmonar que por su localización concreta en la zona del vértice superior del pulmón, produce un conjunto de síntomas característicos que se relacionan con la afectación de otras estructuras o tejidos alrededor del tumor, bien porque quedan invadidas por la masa tumoral o porque se comprimen.

Las partes más afectadas son la pared torácica y a la base del cuello, lo cual implica que se alteren también los vasos de esta zona y las fibras nerviosas del llamado plexo braquial (formadas por raíces de los nervios que salen de la médula cervical).

También se conoce como síndrome de Pancoast o síndrome ápico-costo-vertebral.

Causas

El tumor de Pancoast puede ser de cualquier variedad histológica, es decir, de cualquier tipo de células cancerígenas habituales en el pulmón o en la zona del vértice del pulmón. Pero predomina el cáncer pulmonar de tipo epidermoide y el adenocarcinoma. Otras causas menos frecuentes son metástasis de tumores sólidos, otros tumores del interior del tórax, tumores de origen hematológico o malforaciones vasculares, infecciones que generen un efecto de compresión (por ejemplo infecciones por hongos, tuberculosis, quiste hidatídico) o amiloidosis.

Tumor de Pancoast: Síntomas

Los síntomas de tumor de Pancoast pueden manifestarse de diferentes maneras según las estructuras que afecte por invasión o por compresión:
  • Dolor en la cara cubital del antebrazo (es la parte lateral del brazo que queda en línea con el dedo meñique). Este puede ser el síntoma de aparición más precoz y se debe a la afectación de las raíces nerviosas que provienen de la columna cervical (plexo braquial) y corresponden al octavo nervio cervical y al primer y segundo nervios torácicos. Puede haber incluso atrofia de los músculos de la mano.
  • Dolor en el hombro, como consecuencia de la infiltración de los nervios del plexo braquial. Este dolor tiene características radiculares, es decir de afectación de raíces nerviosas, se  irradia a lo largo del brazo y se acompaña de alteraciones de la sensibilidad (parestesias).
  • Dolor torácico debido a destrucción del tejido óseo de la primera y la segunda costilla.
  • Síndrome de Claude-Bernard-Horner que consiste en caída del párpado (ptosis palpebral), ojo hundido (enoftalmos) y pupila contraída o pequeña (miosis). Esto es debido a la afectación del ganglio simpático estrellado (grupo de núcleos de las fibras nerviosas de tipo simpático que se encuentra a ambos lados junto la columna cervical).
  • Síndrome de la vena cava superior que cursa con dificultad respiratoria (disnea), hinchazón (edema) de la extremidad superior del cuerpo, y también la cara y el cuello, coloración azulada de la piel (cianosis) y aparición de vasos sanguíneos marcados en la piel (circulación colateral cutánea). Es debe a la compresión e invasión de la vena cava superior que dificulta su correcto drenaje hacia el corazón.
  • Otros signos y síntomas que se deben  la invasión y/o compresión de las estructuras vecinas: arteria y vena subclavias, la arteria carótida común, los nervios vago, frénico y recurrente laríngeo, la cadena nerviosa simpática, los cuerpos vertebrales y las costillas.

Tumor de Pancoast: Diagnóstico

El diagnóstico del tumor de Pancoast debe sospecharse por las diferentes manifestaciones clínicas o síndromes asociados al tumor. En la radiografía de tórax se muestra como una parte opaca o un engrosamiento de la parte superior del pulmón, que a veces no es fácil de reconocer. Otras pruebas de imagen como la tomografía axila computarizada (TAC) y la resonancia magnética nuclear del tórax permiten valorar mejor su extensión.

Tumor de Pancoast: Tratamiento

El tratamiento del tumor de Pancoast es una combinación de radioterapia para reducir el tamaño del tumor seguido de cirugía para extirparlo. Además se precisa el tratamiento médico necesario para paliar el dolor o los síntomas asociados. Las tasas de supervivencia a los cinco años después del tratamiento alcanzan el 35%.

Tumor de Pancoast: Prevención

No se conoce una forma de prevención del tumor de Pancoast. La detección precoz es el mejor modo de minimizar sus consecuencias.
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