Triquinosis

¿Qué es?

Es una enfermedad infecciosa parasitaria, también llamada triquinelosis, causada por un tipo de gusano nemátodo llamado Trichinella spiralis.

El parásito se encuentra en los músculos de los animales en forma de larva.

Se conocen más de 100 animales que pueden ser hospedadores de la Trichinella: cerdo, jabalí, caballo, oso, morsa, zorro, rata, león… Es común en animales carnívoros u omnívoros que viven en libertad.

Causas

El contagio se produce cuando una persona consume carne contaminada con las larvas del parásito, por ejemplo carne de cerdo, jabalí o caballo. Las larvas presentes en el estómago se liberan y crecen hasta convertirse en gusanos adultos que invaden el tubo digestivo. Estos gusanos adultos se reproducen y generan nuevas larvas. Las larvas son capaces de atravesar la mucosa de la pared intestinal y se distribuyen por el torrente sanguíneo y linfático hasta alcanzar los tejidos musculares del huésped, donde forman quistes. Estos músculos pueden ser cualquier músculo estriado, el diafragma y también el corazón. A veces también pueden emigrar al cerebro y los pulmones. Estos quistes pueden permanecer vivos en el interior del organismo durante años.

Triquinosis: Síntomas

Los síntomas que presenta son:
  • Dolor abdominal
  • Cólicos
  • Diarrea
  • Hinchazón de la cara alrededor de los ojos
  • Fiebre
  • Dolor y debilidad muscular, especialmente dolor muscular al respirar, masticar o al ejercitar los músculos de las extremidades.

Triquinosis: Tratamiento

Los fármacos antiparasitarios albendazol o mebendazol pueden eliminar las larvas del parásito cuando se encuentra en el intestino, pero no cuando invade el tejido muscular. No existe un tratamiento específico cuando las larvas ya han invadido los músculos. El tratamiento en este caso es sintomático para el dolor y las posibles complicaciones. 

Triquinosis: Prevención

Las formas de prevención son las siguientes:
  • Evitar el consumo de la carne de animales no inspeccionados por las autoridades veterinarias.
  • Cocinar completamente las carnes de cerdo y de animales salvajes.
  • Congelar la carne a temperaturas inferiores a -18º C durante 3 o 4 semanas puede destruir los posibles quistes del parásito, aunque algunas cepas son resistentes.
  • Los métodos de ahumar, secar o salar la carne no eliminan el parásito.

Triquinosis: Diagnóstico

El antecedente de ingesta de carne cruda o mal cocinada de cerdo o animales huéspedes potenciales de Triquinella puede dar una sospecha diagnóstica. Las pruebas complementarias pueden incluir:
  • Análisis de sangre:
    • Se observa elevación de los glóbulos blancos eosinófilos (eosinofilia).
    • También se elevan los niveles de la enzima muscular creatina quinasa (CPK).
  • Estudio serológico de los anticuerpos contra el parásito.
  • Biopsia muscular que confirma la presencia de los quistes.
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