Toxocariasis

¿Qué es?

La toxocariasis es una infección producida por un parásito (parasitosis) que se transmite por medio de animales (zoonosis).

También se llama “larva migrans visceral”

Es una enfermedad que ocurre en todo el mundo pero de forma más frecuente en áreas rurales y países tropicales. Afecta sobretodo a los niños entre 2-7 años.

Causas

La causa de la toxocariasis es la infección por el parásito llamado Toxocara. Hay dos especies: Toxocara canis proviene de los perros y Toxocara cati de los gatos. La toxocara es un gusano en forma de tubo estrecho, de unos 9 a 19 cm de largo. Vive en el intestino de perros y gatos. En el cuerpo humano este parásito no completa su ciclo de vida, sino que solo se encuentra en la fase de larva. Esto significa que el hombre no es su huésped definitivo. Las larvas de la toxocara van migrando aleatoriamente por todo el cuerpo y allí donde se encuentran provocan reacciones inflamatorias. El ser humano se contagia de las larvas de toxocara que se encuentran en zonas de tierra o arena contaminada con excrementos de perros y gatos. En los niños es habitual que se lleven la tierra a la boca y con ella introduzcan las larvas en el organismo.

Toxocariasis: Síntomas

Los síntomas de la toxocariasis dependen de la zona del organismo en la que se encuentren las larvas:
  • Síntomas generales:
    • Fiebre
    • Ganglios inflamados (adenopatías)
    • Dolor en las articulaciones (artralgia)
    • Agrandamiento del hígado y el bazo (hepatoesplenomegalia).
  • Síntomas pulmonares:
  • Síntomas neurológicos:

Toxocariasis: Diagnóstico

En el diagnóstico de toxocariasis es fundamental el dato del contacto directo con perros y gatos. Además de la exploración física se pueden solicitar:
  • Análisis de sangre, en el que se observan signos de infección e inflamación, también el aumento de glóbulos blancos del tipo eosinófilos (eosinofilia).
  • Análisis y cultivo del líquido cefalorraquídeo
  • Estudio de imagen radiológica: radiografía, TAC

Toxocariasis: Tratamiento

El tratamiento de la toxocariasis es principalmente un medicamento antiparasitario, por ejemplo el Mebendazol. En casos severos puede necesitar complementarse con otros fármacos.

Toxocariasis: Prevención

La prevención de la toxocariasis se basa en las siguientes condiciones y buenos hábitos:
  • Lavarse bien las manos y cuerpo.
  • Llevar un control de desparasitación a los perros y gatos.
  • Reducción la cantidad de perros callejeros.
  • Mejoría de las condiciones socioeconómicas.
  • Educación sanitaria.
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