Timoma

Timoma: ¿Qué es?

El timoma es una enfermedad en la que se forman células cancerígenas en la superficie externa del timo.

El timo es un órgano del sistema linfático especializado en la maduración de las células inmunitarias como los linfocitos T. Se encuentra localizado en el mediastino superior anterior detrás del esternón. En los niños estás más agrandado y en los adultos su tamaño se reduce.

El timoma se relaciona con la miastenia grave y otras enfermedades autoinmunitarias.

Timoma: Causas

Un timoma se produce a partir de las células de la superficie externa del órgano timo, las cuales sufren una mutación o cambio degenerativo de forma que se tornan cancerígenas o malignas.

Timoma: Síntomas

Los síntomas de un timoma pueden pasar desapercibidos a veces. Se puede detectar de forma casual con una radiografía de tórax. Puede producir:
  • Tos que no desaparece.
  • Dolor de pecho.
  • Dificultad para respirar.

Timoma: Diagnóstico

El diagnóstico de un timoma se realiza a partir de la exloploración física y la historia clínica, además de pruebas complementarias como una radiografía de tórax, una tomograía axial computarizada (TAC), una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones (PET). A partir de una biopsia del tumor se puede definir exactamente el tipo de timoma. La biopsia se puede hacer durante la cirugía de extirpación del tumo, con una mediastinoscopia (exploración de la zona del mediastino con un tubo de endoscopia) o con una punción-aspiración con aguja fina (PAAF). Con las pruebas complementarias también se puede definir el estadio del timoma para decidir el tratamiento adecuado.

Timoma: Tratamiento

El tratamiento del timoma se basa en cuatro tipos de terapia estándar que pueden combinarse entre ellas: cirugía, radioterapia, quimioterapia y terapia hormonal. Existen diferentes ensayos clínicos para poder descubrir nuevos tratamientos.

Timoma: Prevención

La prevención del timoma no se conoce, pero sí es importante la detección precoz del cáncer para que el pronóstico sea el más favorable posible.
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