Taponamiento cardíaco

¿Qué es?

El taponamiento cardíaco es una urgencia médica que ocurre cuando se acumula tanta sangre o líquido en el pericardio que presiona al corazón y le impide ejercer su función normal de bombeo de la sangre.

Causas

Las causas del taponamiento cardíaco pueden ocurrir por diversos trastornos o enfermedades:
  • Aneurisma disecante de la arteria aorta torácica.
  • Cáncer pulmonar avanzado.
  • Tumores cardíacos.
  • Infarto de miocardio agudo.
  • Cirugía del corazón o procedimientos invasivos.
  • Fallo cardíaco.
  • Pericarditis causada por una infección viral o bacteriana.
  • Heridas en el corazón.
  • Enfermedades endocrinas, como tiroides hipoactiva.
  • Insuficiencia renal.
  • Leucemia.
  • Radioterapia del tórax.
  • Enfermedades sistémicas: lupus eritematoso sistémico o dermatomiositis.

Taponamiento cardíaco: Síntomas

Los síntomas en un taponamiento cardíaco pueden ser:
  • Dolor torácico agudo en el cuello, hombros, espalda o abdomen y empeoramiento con la respiración profunda o tos, pero a veces se alivia al inclinarse hacia delante.
  • Dificultad para respirar o respiración acelerada.
  • Mareo, desmayo.
  • Piel pálida, grisácea o azulada.
  • Palpitaciones.
  • Hinchazón del abdomen u otras áreas.
  • Ictericia.
  • Ansiedad, inquietud.
  • Somnolencia.
En la exploración física se pueden encontrar diferentes alteraciones:
  • Presión arterial, que baja cuando la persona respira profundamente.
  • Pulso rápido (taquicardia).
  • Auscultación del corazón con ruidos cardíacos más apagados y solo se escuchan levemente con el fonendoscopio.
  • Venas del cuello más hinchadas, a pesar de que la presión arterial sea baja.
  • Pulsos periféricos débiles o ausentes.

Taponamiento cardíaco: Diagnóstico

En el diagnóstico del taponamiento cardíaco, además de la historia clínica y exploración física, se realizan estudios con pruebas complementarias de forma urgente. Por ejemplo: análisis de sangre, electrocardiograma, radiografía de tórax, tomografía computarizada (TAC) o resonancia magnética del tórax, angiografía coronaria o cateterismo cardíaco. El pronóstico de un taponamiento cardíaco depende de diversos factores, como el diagnóstico y tratamiento precoces. Pero en caso de que no se elimine de forma rápida el líquido que oprime el corazón, la persona puede fallecer.

Taponamiento cardíaco: Tratamiento

En el tratamiento del taponamiento cardíaco es importante detectar la causa que lo ha provocado y tratarla para evitar que se repita. En cualquier caso, el taponamiento cardíaco es una situación de emergencia médica que requiere tratamiento hospitalario urgente para drenar lo antes posible el líquido (sangre o líquido inflamatorio) que se encuentra alrededor del corazón. Para este drenaje del pericardio se utiliza una aguja mediante un procedimiento de punción y aspiración que logre extraer el líquido acumulado alrededor del corazón. Este procedimiento se llama pericardiocentesis. Otra opción de tratamiento que se puede plantear es una operación para extirpar parte de la membrana del pericardio que envuelve el corazón. Este procedimiento se llama pericardiectomía quirúrgica o ventana pericárdica. Además, se debe administrar tratamiento de soporte y mantenimiento de las funciones vitales. Por ejemplo: aportar oxígeno y  líquidos intravenosos que logren mantener la presión arterial y llegada de sangre oxigenada a los tejidos, para mantener a la persona con vida hasta que se haya drenado y resuelto el taponamiento.
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