Síndrome de post-poliomielitis: Causas

Causas

La causa es del síndrome de post-poliomielitis es desconocida. Parece que la debilidad de nueva aparición está relacionada con la degeneración de las terminaciones nerviosas en las unidades motoras que han permanecido funcionales después de la enfermedad inicial.

Una unidad motora está compuesta por una célula nerviosa (o neurona) y las fibras musculares que activa esta misma neurona.

Durante la infección inicial del virus de la poliomielitis, se afectan neuronas especiales en la región del tronco cerebral y las astas anteriores de la médula espinal, de modo que hay fibras musculares que se quedan sin la función de innervación en buen estado y por eso se paralizan y se debilitan. Para compensar esa pérdida de algunas neuronas, otras neuronas sanas que sobreviven a la infección inicial del virus multiplican sus terminales para alcanzar a conectar también las fibras musculares que han quedado sin inervación. El resultado es una recuperación parcial del movimiento gracias a que las unidades motoras sanas se han agrandado y suplen a las unidades motores enfermas.

Según los estudios, estas grandes unidades motoras que compensan los efectos de la infección de poliomielitis, después de estar durante años con un sobreesfuerzo que produce estrés y daño celular, se vuelven incapaces de asumir las demandas de mantener el metabolismo normal de la célula con todas las terminales de conexión ampliadas y comienzan a deteriorarse lentamente.

Puede producirse la reparación de la función nerviosa por segunda vez en algunas fibras, pero finalmente se produce la disfunción de las terminaciones nerviosas y la debilidad permanente.

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