Síndrome de Munchausen por poderes

¿Qué es?

El síndrome de Munchausen por poderes es un tipo de trastorno mental en el que una persona cuidadora de un niño, un menor u otra persona de quien tiene la tutela, provoca o inventa síntomas para aparentar enfermedades de esa persona que tiene a su cuidado. Es más frecuente en mujeres que son madres. También se puede dar entre personas que cuidan a ancianos y personas con dependencia. Además, se considera una forma de abuso o maltrato infantil.

Causas

La causa del síndrome de Munchausen por poderes no se conoce con certeza. En algunos casos, la persona tiene antecedentes de abusos en su infancia, o puede fingir tener enfermedades propias que no son reales.

Síndrome de Munchausen por poderes: Síntomas

Los síntomas de un síndrome de Munchausen por poderes son las diferentes las manifestaciones de la alteración mental en forma de acciones, que la persona provoca o manipula sobre la otra persona a la que cuida. Algunos ejemplos son:
  • Añadir sangre a las muestra de análisis de orina o de heces del niño o persona tutelada para simular que hay un sangrado.
  • Inventar resultados de pruebas de laboratorio.
  • Privar de alimento al niño o persona tutelada para que parezca que no puede aumentar de peso.
  • Calentar los termómetros mediante un radiador o calentador para que parezca que el niño o persona tutelada tiene fiebre
  • Dar fármacos que provoquen vómitos o diarreas.
  • Contaminar una vía intravenosa para provocar una enfermedad infecciosa en el niño o persona tutelada.
En la persona que está ocasionando esos daños por padecer el síndrome de Muchausen por poderes, se pueden detectar algunas señales que lo hagan sospechar. Por ejemplo:
  • A menudo trabaja en atención médica o tiene conocimientos del cuidado médico o de enfermería.
  • Describe los síntomas de niño o la persona tutelada con mucho detalle, incluso con términos técnicos.
  • Se involucrada mucho con el equipo de atención médica y puede llegar a ser muy apreciado el aparente cuidado que ofrece a su hijo o persona tutelada
Hay aspectos comunes del niño o la persona tutelada que hacen sospechar de que está sufriendo los abusos de un cuidador o cuidadora con síndrome de Munchausen por poderes. Por ejemplo:
  • El niño o persona tutelada visita frecuentemente al médico, recibe numerosas atenciones médicas o ha estado mucho tiempo en el hospital.
  • A menudo le han practicado muchos análisis, exámenes, cirugías u otros procedimientos.
  • Los síntomas son extraños, no encajan con ninguna enfermedad, o no cuadran con los resultados de los exámenes.
  • Aunque la madre o persona cuidadora explica con detalle los síntomas del niño o persona tutelada, los profesionales sanitarios nunca llegan a ver esos síntomas, o desaparecen cuando ingresa en el hospital o cuando se mantiene alejado del cuidador/a, y vuelven a reaparecer cuando el niño o la persona tutelada regresa a casa con ese cuidador que padece el síndrome de Munchausen por poderes.
  • A veces hay alguna incongruencia en los análisis. Por ejemplo, no coincide el grupo sanguíneo con el del niño o persona tutelada.
  • Se encuentran fármacos o productos químicos en la orina, sangre o heces del niño o persona tutelada.

Síndrome de Munchausen por poderes: Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome de Munchausen por poderes puede llegar a ser muy difícil e, incluso, en ocasiones nunca se llega a poder diagnosticar. Los profesionales sanitarios tienen que tener una sospecha para poder seguir la pista y llegar a la conclusión del diagnóstico. Es importante revisar todo el historial clínico de la persona que está sufriendo los abusos para determinar si las dolencias que supuestamente presenta son reales o provocadas. Y, finalmente, el diagnóstico de confirmación se realiza en relación al trastorno mental de la persona que padece el síndrome de Munchausen por poderes.

Síndrome de Munchausen por poderes: Tratamiento

El diagnóstico del síndrome de Munchausen por poderes puede llegar a ser muy difícil e, incluso, en ocasiones nunca se llega a poder diagnosticar. Los profesionales sanitarios tienen que tener una sospecha para poder seguir la pista y llegar a la conclusión del diagnóstico. Es importante revisar todo el historial clínico de la persona que está sufriendo los abusos para determinar si las dolencias que supuestamente presenta son reales o provocadas. Y, finalmente, el diagnóstico de confirmación se realiza en relación al trastorno mental de la persona que padece el síndrome de Munchausen por poderes.

Síndrome de Munchausen por poderes: Prevención

La prevención del síndrome de Munchausen por poderes se basa en una detección precoz para que la persona implicada no ejerza más abuso sobre el niño o persona tutelada.
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