Síndrome de la Cola de Caballo

¿Qué es?

Se trata de una lesión que afecta a la estructura nerviosa de la cola de caballo

La cola de caballo o cauda equina es la parte final de la médula espinal que está formada por una agrupación de cordones nerviosos (nervios espinales) de modo que recuerda a la cola de un caballo. Sus raíces nerviosas corresponden a los segmentos de la médula espinal que van desde la zona lumbar L2 a L5 (nivel de la segunda a la quinta vértebra lumbar) hasta la zona sacar S1 a S5 (nivel de la primera a la cuarta vértebra sacra).

Estos nervios envían estímulos motores y reciben información sensitiva de la zona pélvica, las piernas y los órganos de la pelvis.

Por lo tanto, la afectación de esta estructura nerviosa puede provocar alteraciones en estas regiones del cuerpo.

Causas

Puede ocurrir por cualquier lesión en la columna vertebral o la médula espinal a partir del segmento torácico T10 (correspondiente a la altura de la décima vértebra torácica.
  • Hernia discal, es el motivo más frecuente
  • Fractura de vértebras: por una lesión traumática deportiva, laboral, una caída o un accidente de automóvil…
  • Estenosis del canal espinal por un tumor, una infección o una hemorragia

Síndrome de la Cola de Caballo: Síntomas

El inicio del cuadro es progresivo. Aparece en primer lugar de dolor, después afectación de la movilidad de las piernas y sensibilidad reducida (hipoestesia), después se alteran los reflejos de las extremidades y por último se pierde el control de los esfínteres.
  • Dolor en la zona lumbar y sacra. Empeora al estar tumbado boca arriba (decúbito) y al toser o hacer presión con el abdomen (maniobra de Valsalva).
  • Paraplejia periférica: parálisis de las extremidades que afecta a los músculos glúteos, la parte posterior del muslo y la cara lateral y anterior de la pierna y el pie.
  • Disminución de la sensibilidad (hipoestesia) o hormigueo de forma asimétrica en la zona llamada “en silla de montar” que corresponde a la parte rectal, genital y cara interna de los muslos que recuerda a una silla de montar a caballo.
  • Reflejos alterados: en el tendón de Aquiles, en el tendón rotuliano, en la zona del periné (escroto en varones y alrededor del ano).
  • Disfunción de esfínteres con escapes involuntarios de orina y heces, y disfunción sexual por afectación de las vías nerviosas vegetativas.

Síndrome de la Cola de Caballo: Diagnóstico

Es necesaria una rigurosa exploración neurológica para observar la afectación de las diferentes partes. Las técnicas de imagen radiológica más utilizadas son:
  • Resonancia magnética
  • Tomografía axial computarizada
  • Mielografía

Síndrome de la Cola de Caballo: Tratamiento

Es probable que el neurocirujano indique una de las siguientes técnicas quirúrgicas:
  • Discectomía: elimina la porción del disco vertebral que está comprimiendo los nervios en una hernia discal.
  • Descompresión espinal de la estenosis: elimina los relieves óseos que sobresalen (espolones) y los ligamentos que comprimen los nervios
La recuperación tras el tratamiento depende de la gravedad de los síntomas y el tiempo que hayan estado los nervios comprimidos. Pueden quedar secuelas de incontinencia de orina o heces, pérdida de sensibilidad del área pélvica o disfunciones sexuales.

Síndrome de la Cola de Caballo: Prevención

La prevención se orienta en relación a aquellas acciones que prevengan una lesión de la columna vertebral como las hernias discales o cualquier lesión traumática, por ejemplo
  • Evitar levantar peso excesivo haciendo fuerza con la espalda.
  • Protección frente a actividades laborales o deportivas de riesgo
  • Evitar la obesidad o el exceso de peso descontrolado en los embarazos.
  • Fortalecer la musculatura lumbar con actividad física regular
  • Evitar el tabaco, que se relaciona con más fragilidad de los discos vertebrales
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