Síndrome de Cotard

¿Qué es?

El síndrome de Cotard es una enfermedad inusual, se trata de un trastorno psiquiátrico también llamado delirio de negación.

Recibe su nombre de Jules Cotard, neurólogo francés, quien descubrió este síndrome en una conferencia en París en 1880.

Los pacientes llegan a creer que sus órganos internos se encuentran paralizados (por ejemplo su corazón no late) e incluso que se están pudriendo, llegando a presentar algunas alucinaciones olfativas que confirman su delirio.

En sus formas más complejas el paciente llega a defender la idea de que en realidad él mismo está muerto e incluso que han fallecido personas allegadas a él.

Causas

La causa del sindrome de Cotard es frecuentemente un trastorno psiquiátrico, en especial un delirio típico de las depresiones más graves (psicóticas o delirantes). Aunque también se puede ver en otras enfermedades mentales severas: demencia con síntomas psicóticos, esquizofrenia, psicosis por complicaciones médicas, post-traumáticas..

Síndrome de Cotard: Síntomas

La presentación clínica del cuadro varía de manera importante en cuanto a la extensión y número de delirios de negación.  Llegando en los casos graves a  la negación de su propia existencia y del mundo exterior. Las ideas de negación subjetiva conducen al paciente a negar, también, la existencia de partes de su cuerpo. Esto usualmente comienza con la negación de una parte específica. El paciente suele decir frases como “solía tener un corazón, ahora tengo algo que late en su lugar”, “yo no tengo estómago, por lo cual nunca tengo hambre, pareciera que la comida cayera dentro de un hoyo”. Estos pacientes aunque están convencidos de estar muertos, pueden intentar autodestruirse, como si el suicidio fuera la única vía de escape.

Síndrome de Cotard: Diagnóstico

El diagnóstico del sindrome de Cotard se basa primero en descartar causas orgánicas, es decir, tumores cerebrales, demencias, psicosis postraumáticas... El diagnóstico debe hacerlo un psiquiatra.

Síndrome de Cotard: Tratamiento

El tratamiento del Síndrome de Cotard se basa en medicación antidepresiva y antipsicótica. En caso de que los fármacos no permitan remitir el delirio, se puede utilizar la terapia electroconvulsiva, una intervención que ha mostrado ser eficaz para tratar este tipo de delirios. Otras medidas que se deben considerar en el manejo del síndrome de Cotard es la vigilancia del paciente, en cuanto a las posibilidades de autoagresión y suicidio, recomendación especial en el caso de los pacientes con predominio de síntomas depresivos.
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