Síndrome carcinoide

¿Qué es?

El síndrome carcinoide es un trastorno caracterizado por un grupo de síntomas que se asocian a los tumores carcinoides, después de que estos tumores se hayan diseminado hacia el hígado o el pulmón.

Los tumores carcinoides ocurren en el intestino delgado, colon, intestino grueso, apéndice y bronquios pulmonares. Son tumores raros y casi siempre con un crecimiento lento.

Causas

El síndrome carcinoide está causado por la presencia de tumores carcinoides en el sistema digestivo o pulmones, cuya propiedad es que segregan un exceso de la hormona serotonina. Esta hormona produce una vasodilatación (los vasos sanguíneos se ensanchan), lo que induce los síntomas propios del síndrome carcinoide. 

Síndrome carcinoide: Síntomas

Los síntomas del  síndrome carcinoide son principalmente cuatro:  
  • Enrojecimiento de la cara, cuello o parte superior del pecho, con vasos sanguíneos dilatados en la piel (telangiectasias).
  • Dificultad para respirar y sonidos anómalos (sibilancias).
  • Diarrea.
  • Problemas del corazón: disfunción de las válvulas cardíacas, palpitaciones lentas y presión arterial alterada tanto alta como baja.
En ocasiones, los síntomas del síndrome carcinoide se desencadenan tras el esfuerzo físico, o comer o beber productos como los quesos azules, chocolate o vino rojo (que contienen sustancias como el aminoácido tiramina precursoras de la serotonina). También hay medicamentos antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS), paroxetina y fluoxetina que pueden empeorar los síntomas al aumentar los niveles de serotonina. A pesar de ello, no se deben dejar de tomar de repente, sino que es indispensable una adecuada indicación médica.

Síndrome carcinoide: Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome carcinoide se realiza en función de la historia clínica y exploración física teniendo en cuenta la presencia de algún tumor carcinoide. La mayoría de estos tumores carcinoides que producen el síndrome son detectados como un hallazgo casual al realizar exámenes o pruebas por otros motivos o también durante una operación quirúrgica del abdomen. Entre las pruebas complementarias que es necesario realizar para confirmar el diagnóstico se incluyen:
  • Niveles de una sustancia en la orina, llamada ácido 5-hidroxindolacético (A5-HIA, o  5-HIAA en inglés), que aparece como resultado de la degradación de la hormona serotonina.
  • Análisis de sangre, que también incluya la serotonina y otras sustancias relacionadas.
  • Tomografía computarizada (TAC) y resonancia magnética del tórax o abdomen.
  • Ecocardiografía.
  • Gammagrafía con un marcador radioactivo llamado octreótido.

Síndrome carcinoide: Tratamiento

El tratamiento para el síndrome carcinoide es principalmente la extirpación del tumor carcinoide que lo está originando. Si con la cirugía se llega a extirpar todo el tumor, el síndrome carcinoide se puede curar totalmente. Cuando el tumor se ha diseminado al hígado, el tratamiento debe ser un transplante de hígado. Cuando no sea posible extirpar todo el tumor por cirugía, también puede aliviar los síntomas la extirpación de la mayor parte del tumor posible, lo que se denomina “citorreducción quirúrgica". En estos casos la persona se puede beneficiar de las inyecciones de ciertos fármacos, como octreótido o lanreótido, que inhiben la acción de la hormona serotonina. El pronóstico depende en gran medida de la localización del tumor. Cuando el tumor carcinoide se ha diseminado al hígado se reduce bastante. No obstante, en la actualidad el pronóstico general es más favorable gracias a nuevas formas de tratamiento.

Síndrome carcinoide: Prevención

La prevención del síndrome carcinoide se basa en el tratamiento eficaz del tumor carcinoide que lo origina. Además, es importante que las personas que padecen el síndrome carcinoide eviten los alimentos que pueden desencadenar los síntomas. Por ejemplo: - Alcohol. - Comidas abundantes y ricas en el aminoácido tiramina, como quesos curados, aguacates, muchos alimentos procesados…
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