Silicosis

¿Qué es?

La silicosis es una enfermedad de los pulmones en forma de fibrosis pulmonar progresiva, que se produce como consecuencia de la inhalación del polvo del carbón durante un período de tiempo prolongadoTambién se conoce como neumoconiosis de los mineros del carbón.

Está considerada la enfermedad ocupación con más repercusión y más personas afectadas en todo el mundo. Actualmente, sobre todo, en los países en vías de desarrollo donde la industria del carbón es muy destacada.

Causas

La causa de la silicosis está producida por la inhalación de partículas del polvo de sílice. El polvo de silice está presente en la naturaleza en las rocas de cuarzo, cuarcita, arena, etc. Las personas expuestas a este polvo son los mineros de carbón y arcilla, obreros de la industria del acero y del cemento, empleados en la construcción de túneles, picapedreros de mármol o de cerámica (porcelana) y personas que trabajan con vidrio.  El riesgo de sufrir silicosis depende del tiempo en que se haya estado en contacto con este polvo. La mayoría de las personas con silicosis tienen más de 50 años. Aunque el tabaquismo no aumenta el riesgo de presentar esta enfermedad de forma directa, sí se ha observado que puede tener un efecto dañino adicional sobre los pulmones.

Silicosis: Síntomas

Los síntomas de la silicosis son:
  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Tos con esputo negro

Silicosis: Diagnóstico

En el diagnóstico de la silicosis es muy importante conocer el antecedente laboral de la historia clínica del paciente, con el dato de contacto de forma prolongada con el polvo de sílice. Además, la exploración física revelará una auscultación alterada de los pulmones y según la gravedad también se alterarán la saturación de oxígeno, gasometría arterial, etc. Entre las pruebas complementarias que se realizan, además de la gasometría mencionada, se debe solicitar una radiografía de tórax, tomografía computarizada de tórax (TAC), análisis de sangre, pruebas de función respiratoria como la espirometría, etc.

Silicosis: Tratamiento

El tratamiento de la silicosis depende de la gravedad de la enfermedad y su evolución. Se puede indicar: - Medicamentos, para mantener las vías respiratorias abiertas y reducir la cantidad de mucosidad. - Oxígeno. - Medicamentos antiinflamatorios. - Inhaladores, para mantener la vía aérea abierta y desinflamada. Además, se recomienda una terapia de rehabilitación para ayudarlo a aprender maneras para respirar mejor. Es importante evitar la exposición al polvo del carbón.

Silicosis: Prevención

En la prevención de la silicosis son fundamentales las medidas de protección respiratoria en el lugar de trabajo, utilizar mascarillas protectoras adecuadas por parte del trabajador y reducir la emisión de polvo por parte de la empresa. Además, aunque el tabaco no esté directamente implicado en el origen de la enfermedad, se recomienda evitar el tabaquismo para impedir un mayor empeoramiento o que se solapen otras enfermedades pulmonares.
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