Saturnismo

¿Qué es?

Saturnismo, plumbosis o plombemia es el conjunto de síntomas derivados de la intoxicación crónica por plomo. La intoxicación por plomo se origina por la acumulación prolongada en el tiempo de partículas de plomo en la sangre. Este material tiene efectos especialmente graves en niños ya que afecta a su desarrollo mental afectando a su coeficiente intelectual. En el caso de niños entre 1 y 2 el saturnismo puede provocar alteraciones físicas.

El plomo es un metal pesado que resulta tóxico para las neuronas (neurotóxico). Una vez llega a la sangre y alcanza el cerebro, provoca daños neurológicos irreversibles. No obstante la intoxicación aguda por plomo es poco frecuente.

Patologías relacionadas

Existen otras enfermedades que están relacionadas con los daños neurológicos al igual que ocurre con el Saturnismo. En nuestros canales y reportajes dispones de la última información actualizada sobre enfermedades que pueden causar daños neurológicos.

Causas

El saturnismo o intoxicación crónica  por plomo, ocurre por la ingesta o la inhalación de sustancias que contienen plomo, en pequeñas cantidades pero de forma continuada. Las principales fuentes de plomo en objetos de uso cotidiano son:
  • Pinturas de paredes, casas, puertas y ventanas a base de plomo.
  • Pintura utilizada en algunos juguetes.
  • Insecticidas que contienen cromato de plomo (PbCrO4).
  • Cañerías antiguas de agua o soldaduras de plomo.
  • Latas de conservas selladas con plomo.
  • Cafeteras antiguas con circuitos hidráulicos, tipo "Sabatini".
  • Plomadas utilizadas para pesca
  • Proyectiles de los cazadores: el plomo se dispersa en el medio ambiente contaminando las fuentes de agua.
  • Algunos pintalabios mágicos que tiñen en gama de colores rojos o rosas.
  • Algunos productos ayurvédicos.
  • Gases que desprenden los vehículos con combustibles que contienen plomo.
  • Emanaciones tóxicas de fábricas y talleres que utilizan plomo, por ejemplo fábricas de plásticos, cerámicas, municiones, baterías, etcétera.

Saturnismo: Síntomas

Los síntomas de saturnismo son variados y afectan a diversos sistemas corporales. En los niños, una exposición a nivele bajos de plomo puede afectar su desarrollo mental, disminución en el cociente intelectual y problemas de comportamiento. Síntomas más habituales:
  • Irritabilidad, comportamiento agresivo
  • Disminución del apetito
  • Sensación de falta de energía
  • Sueño insuficiente
  • Dolores de cabeza
  • Síntomas digestivos: vómitos, dolor abdominal, heces negras y estreñimiento.
  • Sabor metálico
  • Punteado en la retina
  • Coloración oscura en el margen de las encías (Ribete de Burton).
  • Anemia
  • Alteraciones en los riñones
  • Hipertensión arterial
  • Alteración del desarrollo psicomotor infantil.
  • Neuropatía periférica: el pie o la mano caídos.
  • Encefalopatía por plomo: somnolencia excesiva o letargo, vómitos, irritabilidad, pérdida de apetito, vértigos, descoordinación de la marcha (ataxia),  y en los casos más graves puede evolucionar hacia el coma y la muerte.
Por otro lado el plomo es un metal cancerígeno y su exposición continuada, por ejemplo en el ámbito laboral, se asocia a cáncer de pulmón, vejiga y cerebro.

Saturnismo: Diagnóstico

El diagnóstico de saturnismo se realiza a partir de la historia clínica y la exploración física y las siguientes pruebas complementarias:
  • Análisis de sangre que incluya niveles de plomo y hierro en el plasma, estudio de coagulación
  • Detección de una sustancia llamada protoporfirina en los glóbulos rojos
  • Biopsia de médula ósea con observación de las células precursoras de los glóbulos rojos con punteados oscuros.
  • Radiografías de los huesos largos y el abdomen.

Saturnismo: Tratamiento

El tratamiento del saturnismo se basa en una terapia de quelación para eliminar el plomo del organismo. La quelación es el uso de una sustancia quelante que reaccionan con el plomo de forma que crea unos compuestos llamados quelatos, que impiden la acción tóxica de este metal pesado. Si la persona ha tomado dosis tóxicas de plomo en poco tiempo se puede efectuar un lavado gástrico y administrar el fármaco polietilenglicol para ayudar a eliminar el plomo por los intestinos. Los adultos que han tenido niveles de plomo elevados de forma leve se recuperan a menudo sin problema. En los niños una intoxicación leve con plomo puede tener un impacto permanente sobre su desarrollo psicomotor. La recuperación completa de una intoxicación crónica con plomo puede tardar varios meses o años.

Saturnismo: Prevención

La prevención del saturnismo consiste en alejar a los niños o adultos de cualquier foco de plomo, o si es posible eliminar la fuente de donde proviene este metal tóxico. Algunas medidas prácticas en el domicilio pueden ser:
  • Si sospecha que ha habido pintura con plomo en su casa, solicite recomendaciones de las autoridades sanitarias sobre cómo eliminarla de forma segura.
  • Lavarse las manos antes de comer.
  • Desechar los juguetes viejos pintados con sospecha de pintura de plomo o también en caso de no saber con seguridad si la pintura contiene plomo.
  • Dejar que el agua del grifo corra un momento antes de beber o cocinar con ella.
  • Si está comprobado por pruebas que el agua del grifo contiene altos niveles de plomo, usar siempre filtros o agua embotellada para beber y cocinar.
  • Evitar los productos enlatados provenientes de países extranjeros.
  • No almacenar vinos, licores fuertes, vinagres o salsas en botellas de cristal de plomo.
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