Psitacosis

¿Qué es?

La psitacosis es una  enfermedad poco común, debida a una infección causada por la Chlamydophila psittaci, un tipo de bacteria que se encuentra en los excrementos de pájaros, los cuales  transmiten la infección a los humanos. La edad más frecuente de afectación es entre 30 y 60 años de edad.

Causas

La psitacosis se produce al inhalar la bacteria Chlamydophila psittaci, que suele encontrarse en las siguientes aves: loros, periquitos (cotorras) y aves australianas (pericas australianas). Se consideran personas  de riesgo las siguientes: 
  • Dueños de aves
  • Empleados de tiendas veterinarias
  • Personas que trabajan en plantas de procesamiento de aves
  • Veterinarios 

Psitacosis: Síntomas

Los síntomas  de la psitacosis son los siguientes, no es necesario que se cumplan todos ellos para diagnosticar la enfermedad:
  • Esputo teñido de sangre
  • Tos seca
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares
  • Dolores musculares (especialmente en la cabeza y el cuello)
  • Dificultad para respirar: disnea
El período de incubación de la psitacosis es de 5 a 15 días. Las complicaciones de la psitacosis  son infrecuentes, pueden incluir: alteraciones neurológicas, disminución de la función pulmonar como resultado de neumonía, infección en la válvula cardíaca o inflamación del hígado (hepatitis).

Psitacosis: Diagnóstico

El diagnóstico debe realizarlo un médico y se basa en la exploración física y pruebas complementarias con el antecedente previo del  contacto con un ave. En la auscultación pulmonar destacan  sonidos pulmonares anormales, como estertores y disminución de los ruidos respiratorios. En la radiografía de tórax se pueden ver infiltrados pulmonares uni/bilaterales. Los exámenes  de laboratorio que se pueden realizar incluyen: Títulos de anticuerpos, hemocultivo, cultivo de esputo, análisis de sangre.

Psitacosis: Tratamiento

El tratamiento de la psitacosis es  con antibióticos. El más utilizado es la doxiciclina. Otras posibilidades son: macrólidos, fluoroquinolonas.

Psitacosis: Prevención

La prevención se basa en evitar el contacto con aves que puedan portar estas bacterias, como los periquitos. Los problemas de salud que llevan la inmunodepresión aumentan el riesgo de contraer esta enfermedad y se deben tratar de manera apropiada.
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