Priapismo

¿Qué es?

El priapismo es una erección del pene prolongada que excede las 2-4 horas y no es deseada, puesto que no tiene relación con el deseo ni la estimulación sexual.

Existen dos tipos de priapismo:

1. Isquémico (de bajo flujo).

2. No isquémico (de alto flujo).

Causas

El priapismo puede tener múltiples causas. En ocasiones, se desconoce su causa y se conoce como priapismo primario. Si existe una causa que explique su aparición, se conoce como priapismo secundario. Son varias las causas que pueden justificar esta erección indeseable: - Uso de medicamentos usados contra la disfunción eréctil o de otros, como ocurre con algunos anticoagulantes, antihipertensivos o neuropsiquiátricos que pueden tener como efecto secundario el priapismo. - Consumo de ciertas drogas. - Ciertas enfermedades de la sangre, como la drepanocitosis, la talasemia, algunas vasculitis. - Algunas enfermedades neurológicas, como puede ocurrir en lesiones medulares. - Algunas neuropatías. - Personas que están en diálisis.

Priapismo: Síntomas

El priapismo, además de la erección prolongada, no deseada y sin relación con deseo o estímulo sexual, suele manifestarse con intenso dolor y una excesiva rigidez del miembro viril que suele acompañarse de gran nerviosismo en estos pacientes. Si se mantiene en el tiempo se puede desarrollar un síndrome compartimental debido a la acumulación de sangre en el pene, que al no oxigenarse pone en riesgo al miembro. Si la erección se prolonga por encima de 24 horas existe riesgo real de que el daño que se produzca sea irreversible, dando lugar a necrosis en el tejido cavernoso del pene, que sustituiría su tejido normal por tejido cicatricial, perdiendo la capacidad eréctil. 

Priapismo: Diagnóstico

El diagnóstico del priapismo se centra en la clínica y la exploración física que pone de manifiesto los síntomas citados en el anterior apartado. Para distinguir si el priapismo es isquémico o no isquémico se realiza una punción del cuerpo cavernoso con una aguja fina, para realizar una gasometría. En los casos de priapismo isquémico, la sangre tendrá poco oxígeno, mucho dióxido de carbono y tendrá un pH bajo. También puede ser necesario realizar una analítica general para descartar algunas de las causas hematológicas que hemos comentado en el apartado de Causas. Para apoyar el diagnóstico se puede realizar una ecografía doppler del pene, para ver el flujo de sangre existente en los cuerpos cavernosos.

Priapismo: Tratamiento

El priapismo isquémico requiere un tratamiento rápido para evitar las complicaciones que pueden ser irreversibles. Se aconseja no esperar más de 3-4 horas si la erección dolorosa se prolonga. Como primera opción se suele realizar una descompresión de los cuerpos cavernosos, que se realiza por aspiración con una aguja y se inyecta un fármaco anestésico, como la fenilefrina. La inyección de este fármaco puede repetirse cada 3-5 minutos. Si la aspiración e inyección no resuelven el priapismo habría que pasar a un tratamiento quirúrgico, donde se realizaría un puenteo entre los cuerpos cavernosos, esponjosos, el glande y las venas del pene. Si el priapismo es de larga duración y excede las 48 horas seguramente necesite una prótesis de pene, ya que la lesión sería irreversible. El priapismo no isquémico no requiere tanta urgencia y puede resolverse solo, aunque si se prolonga habría que hacer una arteriografía; y si se ve una fístula, realizar una embolización.

Priapismo: Prevención

Según sea la causa del priapismo se podrá o no prevenir. Se aconseja no consumir drogas ni inyectarse sustancias sin indicación médica en el pene. Lo más importante que hay que tener en cuenta es evitar las secuelas del priapismo, por lo que si un hombre tiene una erección dolorosa, no deseada y que se mantiene, debería acudir al médico antes de que se sucedan dos horas.
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