Pancreatitis

¿Qué es?

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. Puede ser crónica, es decir, que dura mucho tiempo, o aguda, que ocurre en pocos días.

El páncreas es un órgano del sistema digestivo en la cavidad abdominal cerca del estómago y del hígado. Se trata de una glándula que produce ciertas hormonas que ayudan a absorber y digerir los alimentos.

Pancreatitis: Prevención

La prevención de la pancreatitis se basa en evitar los factores de riesgo como el tabaquismo, la dieta con grasas abundantes y si es posible, los medicamentos que pueden inducir la enfermedad.

Pancreatitis: Síntomas

Los síntomas de una pancreatitis aguda incluyen:
  • Dolor abdominal que se propaga a la espalda y que empeora en las comidas
  • Náuseas y vómitos.
  • Fiebre
  • Frecuencia cardíaca rápida.
La pancreatitis crónica también se presenta con dolor abdominal, náuseas y vómitos, pero además pueden sumarse otros síntomas como:
  • Niveles altos de azúcar en la sangre.
  • Pérdida de peso no intencionada
  • Diarrea
  • Ictericia o color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos.

Pancreatitis: Tratamiento

El tratamiento de la pancreatitis aguda incluye dieta absoluta para que el páncreas permanezca inactivo y en reposo, medicación analgésica para aliviar el dolor, antibióticos y sueros intravenosos. En el tratamiento de la pancreatitis crónica se debe seguir una dieta baja en grasas para no forzar el trabajo digestivo del páncreas. También se prescriben analgésicos y tratamientos que sustituyan las hormonas y enzimas de páncreas, como insulina y enzimas digestivas. En algunos casos es necesraia la cirugía

Pancreatitis: Diagnóstico

El diagnóstico de un pancreatitis se realiza en base a la historia clínica y la exploración física, pero además se solicitan pruebas como un análisis de sangre que incluya enzimas pancreáticas como la amilasa o la lipasa. También se pueden realizar pruebas de imagen como ecografía abdominal, tomografía axial computarizada (TAC) o resonancia magnética.
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