Osteomielitis

¿Qué es?

La osteomielitis es una infección en los huesos. Cualquier hueso puede verse afectado y en cualquier edad.

En los niños, ocurre con más frecuencia sobre los huesos largos de los brazos o las piernas.

En los adultos se ven afectados los huesos de los pies, las vértebras de la columna y los huesos de la cadera o la pelvis.

Causas

La osteomielitis es una infección causada en la mayoría de ocasiones por bacterias, aunque también puede deberse a infección por otros gérmenes, como hongos. Los microorganismos que producen esta infección pueden llegar al hueso a través de una herida infectada en la piel, por la que penetren estos gérmenes. También a partir de una infección en los músculos y tendones que están en proximidad con el hueso. Otra forma puede ser que una infección en otra parte del organismo se propague a través de la sangre hasta alcanzar el hueso. En ocasiones, la osteomielitis puede ser una complicación tras una cirugía sobre el hueso, sobre todo, si en la intervención se han colocado materiales metálicos como placas, tornillos o varillas, o material de osteosíntesis. Los factores de riesgo para padecer una osteomielitis son:
  • Tener enfermedades como la diabetes mellitus, insuficiencia arterial o venosa,  o que debiliten el sistema inmunitario.
  • Estar en tratamiento de hemodiálisis.
  • Haber sufrido una lesión reciente o una cirugía que involucre a los huesos
  • Consumo de drogas inyectadas.

Osteomielitis: Síntomas

Los síntomas de osteomielitis no son específicos y pueden variar según la edad de presentación. Por ejemplo:
  • Dolor óseo.
  • Fiebre, escalofríos y sudoración excesiva.
  • Malestar general, inquietud, sensación de enfermedad.
  • Dolor, hinchazón, enrojecimiento y calor local en la zona de la infección.
  • Herida abierta que puede tener secreciones o pus.
  • Dificultad de movimiento de la zona afectada.

Osteomielitis: Diagnóstico

El diagnóstico de osteomielitis debe de hacerse en base a los síntomas y la historia clínica, y además realizar las pruebas complementarias que lo confirmen. Por ejemplo: - Radiografías. - Análisis de sangre. - Hemocultivos y cultivos de las secreciones en la piel, si las hay. - Punción y aspiración con aguja de muestras de tejido o de líquido en la zona de la infección. - Gammagrafía ósea. - Resonancia magnética del hueso.

Osteomielitis: Tratamiento

El tratamiento de la osteomielitis tiene por objetivo detener la infección y evitar un daño grave en el hueso afectado y los tejidos de alrededor. La base del tratamiento son los antibióticos, que destruyen las bacterias o microorganismos que causan la infección. Puede estar indicado más de un antibiótico o una combinación de ellos. El tratamiento puede ser de unas 4 a 6 semanas de duración y, a menudo, precisa que sea administrado por vía intravenosa. En ocasiones puede ser necesaria una intervención quirúrgica para extirpar el tejido óseo dañado o inviable, retirar materiales metálicos de osteosíntesis, o reparar el hueso mediante un injerto óseo. Cuando la osteomielitis ocurre en un hueso que tiene una prótesis articular, es posible que haya que retirar la prótesis y esperar a reemplazarla hasta que la infección haya desaparecido por  completo.

Osteomielitis: Prevención

La prevención de la osteomielitis no siempre es posible porque no es una infección predecible. Es importante extremar las medidas de asepsia en cualquier procedimiento médico o intervención quirúrgica que implique una punción o manipulación de sangre. También, se debe hacer una buena desinfección de las heridas en la piel, y siempre que una herida tenga mala evolución se debe consultar al médico sin demora. Por otro lado, es fundamental controlar todos los posibles factores de riesgo para una infección que se describen en el párrafo de posibles causas.
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