Neumotórax

¿Qué es?

El neumotórax es la presencia anormal de aire fuera de los pulmones en la cavidad torácica. Ocurre cuando el pulmón sufre un escape de aire por diversos motivos. Ese aire queda atrapado en el espacio entre el pulmón y la pared del tórax, y ejerce presión sobre el pulmón, colapsándolo de modo que el pulmón no se puede expandir como lo hace normalmente durante la inspiración por esta circunstancia también se llama colapso pulmonar.

Esta enfermedad se puede clasificar dependiendo de la causa que lo origina en:

Traumático. Se produce generalmente cuando una costilla afecta a la pleura lo que origina su rotura entrando el aire entre las dos capas.

Espontaneo. En este caso se produce sin un traumatismo que lo origine, puede ser primario o secundario dependiendo de que el paciente padezca previamente una neumopatía. El origen generalmente comienza con la aparición y rotura de burbujas de aire en la pleura. Tanto el asma como el tabaco son factores desencadenantes que aumentan el riesgo a padecer esta enfermedad.

Causas del neumotórax

Las causas pueden ser:

  • Lesión al pulmón: fractura de una costilla, efectos colaterales de algunos procedimientos médicos o quirúrgicos, una herida por arma de fuego o arma blanca en el tórax, etcétera.
  • Ampollas de aire (vesículas o bullas) que se rompen por un cambio brusco de presión del aire por ejemplo al bucear o viajar a grandes alturas.
  • Algunas enfermedades aumentan la probabilidad de padecer esta patología, por ejemplo:
    • Asma
    • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
    • Fibrosis quística
    • Tuberculosis
    • Tos ferina
  • En ocasiones el neumotórax ocurre de forma espontánea sin una causa conocida. Tienen más probabilidad de tener esta afección de los pulmones de manera espontánea las personas altas y delgadas, y los fumadores.

Patologías relacionadas

El neumotórax no es el único trastorno que esta relacionado con los pulmones, existen más patologías que pueden incidir sobre esta enfermedad. En nuestros canales y reportajes dispones de la última información actualizada sobre enfermedades relacionadas con los pulmones.

Neumotórax: Síntomas

Los síntomas del neumotórax son:
  • Dolor torácico agudo de tipo punzante, que empeora con la respiración profunda o la tos. Puede irradiarse al hombro y la espalda.
  • Dificultad respiratoria (disnea)
  • Respiración acelerada (taquipnea)
  • Movimientos respiratorios anormales: se hunden los músculos entre las costillas o encima de las clavículas al inspirar (tiraje), se abre la nariz (aleteo nasal)…
  • Tos seca y persistente
En casos de mayor gravedad se puede observar:
  • Coloración azulada de la piel a causa de la falta de oxígeno
  • Sensación de opresión torácica
  • Mareo y desvanecimiento
  • Fatiga
  • Frecuencia cardíaca acelerada

Neumotórax: Diagnóstico

El diagnóstico de un neumotórax se puede realizar a partir de la historia clínica, con los síntomas y signos observados durante la exploración física, como por ejemplo: disminución o ausencia de ruidos respiratorios en el lado del tórax afectado. Las pruebas complementarias que se pueden solicitar son:
  • Gasometría arterial
  • Radiografía de tórax
  • Análisis de sangre para completar el estudio diagnóstico
  • Tomografía axial computarizada (TAC) si se sospecha que hay otras lesiones o afecciones
  • Electrocardiograma

Neumotórax: Tratamiento

El tratamiento del neumotórax depende de su gravedad y del grado de afectación en cada persona.
  • Un neumotórax pequeño puede desaparecer por sí solo con el tiempo y necesitará soporte de oxígeno, tratamiento sintomático para el dolor, reposo y observación
  • Si es un neumotórax de mayor tamaño el médico experimentado puede usar una aguja especial para extraer el aire que se encuentra en el tórax por fuera del pulmón. De manera se reequilibrará la presión del interior del tórax y el pulmón se podrá expandir completamente. Este procedimiento debe hacerse en un medio hospitalario y con el adecuado control médico y radiológico.
  • Cuando el neumotórax es grave o gran tamaño se le coloca una sonda pleural entre las costillas dentro del espacio que rodea los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmón se expanda. Este drenaje puede dejarse colocado varios días hasta que se estabilice. La persona requiere quedarse ingresada. .
  • En ocasiones puede ser necesaria la cirugía pulmonar para tratar el neumotórax o para prevenir nuevos neumotórax de repetición en el futuro, por ejemplo:
    • Reparación de la zona donde se origina el escape de aire en el pulmón.
    • Pleurodesis: aplicación de un producto químico especial en la zona del neumotórax que produce una cicatriz que impide que el pulmón pueda separarse de la pared torácica.

Neumotórax: Prevención

No existe una forma conocida de prevenir un neumotórax. Cuando se practique buceo, alpinismo o actividades de altura, se deben seguir las indicaciones para reducir los riesgos de neumotórax También se reduce el riesgo abandonando el hábito de tabaquismo.
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