Neumonitis por hipersensibilidad

¿Qué es?

La neumonitis por hipersensibilidad es una enfermedad que se produce por la inflamación de los pulmones debido a la inhalación de algún tipo de sustancia extraña, por ejemplo ciertos tipos de polvo, hongos o mohos.

También se conoce como alveolitos alérgica extrínseca.

Causas

La neumonitis por hipersensibilidad ocurre en personas que trabajan o residen en lugares donde hay niveles altos de polvos orgánicos, de hongos o mohos. La exposición prolongada a este tipo de sustancias puede llevar a la inflamación de los pulmones y producir esta enfermedad pulmonar. En un primer momento puede manifestarse de forma aguda, pero con el tiempo, si la exposición continúa, se puede convertir en una enfermedad pulmonar más duradera (crónica). Las partículas de hongos, mohos o bacterias que originan la neumonitis por hipersensibilidad pueden estar presentes en humidificadores, sistemas de calefacción y aire acondicionado con un mal mantenimiento y limpieza en las casas o lugares de trabajo. Algunos ejemplos más conocidos de neumonitis por hipersensibilidad incluyen:
  • La neumopatía de los criadores de aves: es el tipo más común de neumonitis por hipersensibilidad. Está causada por la exposición intensa y repetitiva a las proteínas que se encuentran en las plumas o en los excrementos de muchas especies de aves.
  • La neumopatía del granjero: este tipo de neumonitis por hipersensibilidad está causada por la exposición al polvo del heno contaminado por moho, a la paja y a los granos de cereal.
  • También se produce la enfermedad por exposición laboral a sustancias como: abonos, productos como corcho, serrín, pulpa de madera o polvo de grano de café contaminados por hongos, mohos de los quesos, harina de pescado, polvo de pieles de animales. Hay sustancias químicas llamadas isocianatos o anhídridos ácidos que se encuentran en espumas, adhesivos o pinturas .

Neumonitis por hipersensibilidad: Síntomas

Los síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad pueden variar dependiendo de si se presenta de forma aguda o crónica. En la forma aguda de neumonitis por hipersensibilidad, los síntomas pueden ocurrir entre 4 y 6 horas después de que se haya abandonado el lugar donde se encuentra la sustancia extraña. Los síntomas podrían desaparecer antes de que la persona regrese al mismo lugar donde entra en contacto con la sustancia. Esto dificulta bastante el diangóstico. Los síntomas agudos pueden incluir:
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar general
Los síntomas de neumonitis por hipersensibilidad crónica pueden ser:
  • Insuficiencia respiratoria, especialmente conla  actividad fisica
  • Tos, que a menudo es una tos seca
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso  involuntaria
En los casos más graves se produce una fibrosis pulmonar, es decir una cicatrización del tejido pulmonar que puede llegar a ser irreversible y provocar insuficiencia respiratoria grave.

Neumonitis por hipersensibilidad: Diagnóstico

El diagnóstico de la neumonitis por hipersensibilidad debe basarse en una detallada historia clínica que incluya datos de contacto con sustancias en el ámbito laboral o del hogar. Los síntomas relacionados con este contacto hacen sosprechar la enfermedad bien sea de forma aguda o crónica. La auscultación del tórax puede revelar ruidos pulmonares anormales llamados crepitantes que recuerdan al sonido del velcro. En la radiografía de tórax se pueden observar cambios en el tejido pulmonar. Otras pruebas complementarias son:
  • Broncoscopia con lavados, biopsia y lavado broncoalveolar
  • Espirometría y pruebas de la función respiratoria
  • Tomografía axial computarizada (TAC)
  • Analítica de sangre, que incluya pruebas específicas para anticuerpos contra la neumonitis por hipersensibilidad.
  • Otras pruebas concretas para determinadas sustancias, como la prueba de precipitinas para el hongo Aspergillus
  • Análisis llamado de Krebs von den Lungen-6 (KL-6) que permite identificar esta sustancia que se encuentra en las células de los alveolos pulmonares y sirve como marcador bioquímico de la enfermedad.
  • Biopsia quirúrgica del pulmón

Neumonitis por hipersensibilidad: Tratamiento

En el tratamiento de la neumonitis por hipersensibilidad es fundamental identificar la sustancia extraña que está siendo la causa de la enfermedad para poder evitarla en la medida de lo posible. La forma crónica puede precisar tratamento médico con cortiocides, broncodilatadores inhalados, o en los casos más graves también soporte de oxígeno. En la mayoría de ocasiones, los síntomas desaparecen al evitar el contacto y estar expuesto a la sustancia que produce el problema de salud.

Neumonitis por hipersensibilidad: Prevención

La prevención de la neumonitis por hipersensibilidad se basa en evitar la sustancia extraña que causa la enfermedad. Sobretodo es importante esta prevención para la forma crónica de neumonitis y para prevenir las graves secuelas en los pulmones.
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