Neumonía: Causas

Causas

Para entender las causas de la neumonía es conveniente entender que, en condiciones normales, nuestro organismo tiene mecanismos de defensa que impiden que los gérmenes puedan acceder al interior y puedan provocar una enfermedad. De esta manera, la vía respiratoria está recubierta de mucosidad que colabora con el movimiento de los cilios para retener y  expulsar a los microrganismos, bien mediante la tos, o bien al ser tragados y destruirse por el ácido del estómago. Si fallan estos u otros mecanismos de defensa de los que disponemos es cuando se va a facilitar  la invasión  de los microbios en el pulmón, causando la infección y la  consiguiente respuesta inflamatoria llamada neumonía.

Hoy sabemos que hay una serie de situaciones que facilitan  que  las  defensas de nuestro cuerpo fallen, por ejemplo: el tabaco, algunas enfermedades crónicas de los pulmones como la EPOC, la malnutrición, el alcoholismo o la insuficiencia renal.

Los gérmenes tienen varías vías para llegar e  infectar el pulmón (o ambos pulmones):

  • Por aspiración de virus o bacterias que tenemos comúnmente  en el interior de la boca, la nariz o la garganta. También por aspiración de cuerpos extraños procedentes de material digestivo. Esta es la forma más frecuente de infección de los pulmones.
  • A través del aire que respiramos, al inhalar pequeñas gotas conteniendo gérmenes que otras personas hayan podido expulsar al  toser o estornudar cerca de nosotros.
  • A través de la sangre desde un foco infeccioso en otra zona del cuerpo.Ocurre en infecciones de válvulas cardíacas, vesícula biliar, vías urinarias, etc…
  • Por contigüidad,  por diseminación de una infección torácica próxima, como puede ser una pericarditis bacteriana. Hoy en día es una forma rara de producirse.
  • Durante la realización de una intubación oro-traqueal.

Causas de la neumonía: los gérmenes que la provocan con más frecuencia

El germen que más frecuentemente provoca neumonía extrahospitalaria en adultos  sanos es el neumococo, seguido del Haemophilusinfluenzae, el Mycoplasmapneumoniaey el Staphylococcus aureus.

En cuanto a la edad infantil, en bebés de menos de 6 meses, los gérmenes más frecuentes son una bacteria, la Chlamydia trachomatis y el virus respiratorio sincitial. En los niños entre 6 meses y los 5 años,  el Mycoplasma pneumoniae y a partir de los  5 años, al igual que en los adultos, el Streptococus pneumoniae.

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