Neumonía por Pneumocystis jiroveci: Causas

Causas

La neumonía por Pneumocystis jiroveci, como su nombre indica, está causada por esta especie en concreto de microorganismo infeccioso. Se trata de un hongo que pertenece al grpo de patógenos oportunistas, porque parasita las vías respiratorias de aquellas personas que están en una situación de inmunodepresión, es decir, que sus defensas no tienen la capacidad para impedir y bloquear la acción del hongo.

Este hongo es muy común en el medio ambiente, y por lo general no causa ninguna infección en las personas sanas con la capacidad defensiva (inmunidad) conservada.

En cambio el Pneumocystis jiroveci sí provoca enfermedad pulmonar de tipo neumonía en las personas que su sistema inmunitario está debilitado (inmunodeprimidas o inmunocomprometidas), como por ejemplo, debido a un cáncer, al uso prolongado de medicamentos corticoides, a la medicación necesaria después transplante de órganos o de médula ósea, y a la infección por VIH/SIDA.

En las personas que padecen infección por VIH/SIDA, el Pneumocystis es capaz de producir la neumonía oportunista a partir de cifras de linfocitos CD4 (un tipo de glóbulos blancos) menores de 200 células por milímetro cúbico (microlitro) de sangre.

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