Neumonía por micoplasma

¿Qué es?

La neumonía por micoplasma es una inflamación del tejido pulmonar debido a una infección por la bacteria Mycoplasma pneumoniae.

El micoplasma es el grupo de bacterias más pequeñas de vida libre, es decir, viven fuera de las células. No tienen pared celular como tal, sino una membrana con una estructura más simple. Este hecho las hace resistentes a la acción de antibióticos que actúan destruyendo la pared celular, como la penicilina y sus derivados (betalactámicos).

La neumonía por micoplasma afecta en general a personas menores de 40 años.

Causas

La causa de la neumonía por micoplasma es la infección por la bacteria Mycoplasma pneumoniae en el tejido pulmonar. El riesgo de contagio por esta bacteria es mayor en las personas que viven o trabajan en lugares con muchas personas en convivencia cercana, como escuelas, cuarteles o residencias, o incluso en condiciones de hacinamiento. Aunque también se pueden contagiar personas que no presentan ningún factor de riesgo como los anteriores.

Neumonía por micoplasma: Síntomas

Los síntomas de la neumonía por micoplasma permiten clasificar a esta infección respiratoria dentro de las llamadas neumonías atípicas, ya que sus manifestaciones clínicas son diferentes a los de otras neumonías típicas causadas por bacterias comunes como el neumococo. Los síntomas de esta neumonía por micoplasma pueden ser leves y aparecer de forma subaguda en un período de 1 a 3 semanas. En algunos casos llegan a volverse más graves. Entre los síntomas habituales de la neumonía atípica por micoplasma se encuentran:
  • Dolor de pecho
  • Escalofríos
  • Tos con frecuencia seca y sin sangre
  • Sudoración excesiva
  • Fiebre, que puede ser alta
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
Otros síntomas que no son tan habituales pueden ser:
  • Dolor de oído
  • Irritación o dolor en los ojos
  • Dolores musculares y rigidez articular
  • Protuberancia en el cuello
  • Respiración rápida
  • Erupción o lesiones en la piel

Neumonía por micoplasma: Diagnóstico

En el diagnóstico de la neumonía por micoplasma es necesario realizar la historia clínica completa y la exploración física. También se solicitan pruebas complementarias como una radiografía de tórax, análisis de sangre, gasometría arterial, cultivo de esputo para confirmar la infección por Mycoplasma pneunomiae, broncoscopia (no en todas las ocasiones), tomografía axial computarizada (TAC). Si la enfermedad es muy grave y no se logra llegar al diagnóstico con ninguna prueba o exploración se puede recurrir a una biopsia pulmonar.

Neumonía por micoplasma: Tratamiento

En el tratamiento de la neumonía por micoplasma se precisan antibióticos adecuados que permitan eliminar la bacteria causante de la enfermedad. El tratamiento antibiótico puede ser oral o intravenoso según la gravedad del cuadro y se toman durante unas dos semanas o más. En ocasiones puede requerirse un ingreso hospitalario. Además, para el control de los síntomas se pueden indicar otros tratamientos sintomáticos como antiinflamatorios o analgésicos. Se puede recomendar beber agua suficiente y muchos líquidos para ayudar a que las flemas y secreciones pulmonares se puedan eliminar mejor con una buena hidratación general. El pronóstico suele ser de recuperación completa para la mayoría de personas. La enfermedad puede ser más grave en ancianos y personas con un sistema inmunitario debilitado.

Neumonía por micoplasma: Prevención

La prevención de la neumonía por micoplasma se puede llevar a cabo con medidas generales  como una higiene adecuada, lavarse las manos con frecuencia y no fumar. En las personas que su sistema inmunitario está debilitado es recomendable no permanecer en lugares con multitud de personas o espacios hacinados. También en estos casos puede ser necesario utilizar una mascarilla protectora para evitar contagios.
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