Neumoencéfalo

¿Qué es?

El neumoencéfalo es una alteración rara en la que se encuentra aire dentro de la cavidad del cráneo.

Causas

Las causas de neumoencéfalo son básicamente por un traumatismo, por un tumor cerebral o intracraneal y después de una cirugía del cráneo. La localización más frecuente es el espacio subdural entre las meninges duramadre y aracnoides. También puede enconrarse en el espacio subaracnoideo, dentro del tejido cerebral o dentro de los ventrículos. Puede además sobeinfectarse con gérmenes anaeróbios (que pueden sobrevivir sin oxígeno).

Neumoencéfalo: Síntomas

Los síntomas principales son los que se derivan del aumento de la presión intracraneal, por ejemplo:
  • Dolor de cabeza
  • Delirio
  • Agitación psicomotora
  • Somnolencia y estupor
  • Dificultad para decir o entender las palabras (afasia)
  • Parálisis de una parte del cuerpo
  • Parálisis del VI nervio craneal, con alteración de los movimientos el ojo
  • Coma
Si se acumula demasiado aire en el interior del cráneo se puede llegar a la muerte.

Neumoencéfalo: Diagnóstico

El diagnóstico de neumoencéfalo puede ser por un hallazgo casual al realizar una prueba de imagen radiológica, como un TAC craneal, como control después de una intervención quirúrgica. Es importante conocer en la historia clínica el antecedente de traumatismo, cirugía o tumor. La exploración física permite revelar el grado de afectación de la persona. La clave para el diagnóstico es visualizar esa presencia de aire en el encéfalo gracias a las pruebas de imagen radiológica: radiografía craneal, TAC o resonancia magnética craneal.

Neumoencéfalo: Tratamiento

El tratamiento del neumoencéfalo cuando las cantidades son pequeñas y no dan síntomas, es decir, solo son un hallazgo en el TAC, se puede resolver de forma espontánea en unas dos semanas. Si el neumoencéfalo genera síntomas puede provocar la muerte. Se indica la operación de neurocirugía si falla el tratamiento conservador para que se reabsorba solo, si el defecto observado es mayor de 15 milímentros, si se están produciendo síntomas por aumento de volumen, o si existe una fractura de la base del cráneso

Neumoencéfalo: Prevención

La prevención del neumoencéfalo que sucede tras una cirugía del cráneo, consiste en recomendar reposo relativo en los primeros 7 días después de la intervención y no realizar vuelos en avión durante ese tiempo.
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