Meningioma

¿Qué es?

Un meningioma es un tumor benigno del sistema nervioso central que se origina en las meninges, las membranas de protección que envuelven el encéfalo y la médula espinal.

Es el tipo de tumor primario más frecuente del sistema nervioso central: entre 13 y 26 de cada 100 tumores intracraneales primarios son meningiomas. Cada año se diagnostican 6 meningiomas por cada 100000 habitantes.

Causas

La causa del meningioma se origina a partir de la células de la capa de las meninges llamada aracnoides y las vellosidades que contiene (células aracnoideas). Estas células sufren una mutación en su material genético y se reproducen sin control. Existen ciertas localizaciones donde se inician los meningiomas con más frecuencia: bordes de los senos durales, placa cribiforme y fosa meníngea media. Algunos factores se han relacionado con mayor riesgo de desarrollar un meningioma:
  • Haber recibido radiaciones ionizantes anteriormente, por ejemplo por un tumor cerebral, o por radiografías.
  • Algunos estudios relacionan que existe un posible papel de las hormonas sexuales femeninas en su origen, porque es más frecuente en mujeres.
  • Síndromes hereditarios como la neurofibromatosis tipo 2 o el síndrome de neoplasias endocrinas múltiples tipo 1.
  • Haber tenido otro meningioma anteriormente.

Meningioma: Síntomas

Los síntomas del meningioma dependen de su localización. El crecimiento de los meningiomas en general es lento y pueden tardar años en producir manifestaciones clínicas. Algunos meningiomas de pequeño tamaño (menor de 2 centímetros) no dan síntomas durante toda la vida de la persona y solo se llegan a detectar de forma casual la hacer una prueba de imagen radiológica como un TAC o una resonancia magnética, o en una autopsia. Los síntomas que produce un meningioma dependen de su localización y de las estructuras del encéfalo o la médula espinal que compriman, y de la reacción de inflamación que producen en los tejidos alrededor. Se llaman localidades neurológicas y pueden ser por ejemplo:
  • Dolor de cabeza de características diferentes al dolor habitual
  • Cambios en el comportamiento, la memoria, la lucidez mental y otras funciones mentales
  • Cambios de personalidad, de estado de ánimo o emociones
  • Convulsiones
  • Pérdida de sensibilidad o sensación de hormigueo en alguna parte del cuerpo
  • Parálisis o dificultad de movimiento de una parte del cuerpo
  • Alteraciones en los sentidos
  • Dificultad para leer o escribir
  • Dificultad para hablar o entender una conversación

Meningioma: Diagnóstico

El diagnóstico de un meningioma se realiza a partir de la historia clínica, la exploración física y las pruebas de neuroimagen como radiografía, TAC craneal o resonancia magnética craneal o de columna vertebral, según la sospecha de ubicación. Se suelen observar como tumores bien delimitados e hiperdensos con contraste radiológico. En algunos casos existen calcificaciones en su interior. La biopsia del tumor permite definir el subtipo de meningioma según sus características de anatomía patológica.

Meningioma: Tratamiento

El tratamiento de un meningioma es fundamentalmente la cirugía para extirparlo. Dependerá del tamaño y la ubicación del tumor que pueda extirparse por completo. También se puede plantear el tratamiento con radioterapia además de la operación. Si se trata de un tumor muy pequeño y que no produce síntomas, se puede valorar una actuación conservadora sin operar y mantener controles periódicos para observar la evolución. En ocasiones, a pesar de que el tratamiento haya sido efectivo, es posible que se repita o vuelva a aparecer en otro lugar

Meningioma: Prevención

La prevención de un meningioma no siempre es posible, pero siempre que sea posible se deben evitar las radiaciones ionizantes sobre el sistema nervioso central.
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