Mediastinitis

¿Qué es?

La mediastinitis es la inflamación del mediastino, normalmente como consecuencia de una infección.

El mediastino es el compartimento del interior del tórax situado entre los dos pulmones, detrás del esternón y delante de la columna vertebral.

En el interior del mediastino se encuentra el corazón, algunos grandes vasos sanguíneos como la arteria aorta, las venas cavas, las arterias y venas pulmonares y otras. También están en el mediastino la traquea, los bronquios principales, el esófago, vasos y ganglios linfáticos, algunos nervios importantes y el timo en los niños.

Causas

La causa de mediastinitis es generalmente una infección bacteriana que se puede presentar de forma rápida (mediastinitis aguda) o de forma lenta que empeora con el tiempo (mediastinitis crónica). El origen de la mediastinitis aguda puede ser:
  • Perforación del esófago
    • Por una endoscopia mal realizada
    • Vómitos muy forzados y repetitivos
    • Un traumatismo
    • Un objeto extraño
  • Diseminación de una infección en la boca, los dientes o la garganta.
  • Complicaciones después de una endoscopia digestiva alta
  • Complicaciones después de una cirugía cardiovascular.
El origen de la mediastinitis crónica puede ser:  
    • Una enfermedad como tuberculosis, histoplasmosis, sarcoidosis, cáncer…
    • Radioterapia de la zona
Hay una serie de factores de riesgo que aumentan las probabilidades de sufrir una mediastitnitis:

Mediastinitis: Síntomas

Los síntomas de una mediastinitis pueden ser:
  • Dolor torácico
  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar general
  • Insuficiencia respiratoria

Mediastinitis: Diagnóstico

El diangóstico de la mediastinitis se realiza en base a la historia clínica y la exploración física. Las pruebas complementarias que se pueden solicitar son:
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía axial computarizada, con o sin contraste
  • Ecografía
  • Cultivo de la supuración de una herida quirúrgica
  • Cultivo de muestras de líquido pleural

Mediastinitis: Tratamiento

El tratamiento de la mediastinitis es fundamentalmente antibiótico. Según la gravedad es necesaria una operación quirúrgica par limpiar o retirar los tejidos afectados.

Mediastinitis: Prevención

La prevención de la mediastinitis consiste en la prevención de sus causas. Sobretodo es importante la profilaxis antibiótica cuando hay que realizar una extracción dental, una endoscopia digestiva o una intervención quirúrgica en la zona del mediastino.
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