Listeriosis

¿Qué es?

Es una infección provocada por la bacteria Listeria monocytogenes que afecta principalmente a embarazadas, neonatos y pacientes con el sistema inmune comprometido (como ancianos, enfermos de SIDA, diabéticos…), no produciendo enfermedad en el ser humano sano.

Causas

La Listeria monocytogenes se encuentra en el suelo y en el agua. Las verduras se pueden contaminar con la tierra o el estiércol utilizado como fertilizante. Los animales pueden tener la bacteria sin que parezcan enfermos y pueden contaminar sus derivados como carnes o productos lácteos. La bacteria se ha encontrado en una variedad de alimentos crudos como carnes y verduras y también en alimentos que se contaminan después de su procesamiento, como por ejemplo, quesos blandos y fiambres que se venden en el mostrador de las carnes frías. La leche no pasteurizada (cruda) o los alimentos hechos con este tipo de leche, como queso fresco, pueden contener la bacteria. La principal vía de transmisión es el consumo de alimentos contaminados. La embarazada infectada puede transmitir la infección al feto a través de la placenta o durante el parto.

Listeriosis: Síntomas

Los síntomas de listeriosis pueden ser poco específicos, por lo que la infección en ocasiones se confunde con otras enfermedades. Suele manifestarse con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, y síntomas gastrointestinales como náuseas y vómitos o diarrea. Si la infección avanza al sistema nervioso, puede producir síntomas como fuerte dolor de cabeza, rigidez en el cuello, confusión, pérdida del equilibrio o convulsiones. Las mujeres embarazadas pueden experimentar síntomas leves parecidos a los de la gripe; sin embargo, las infecciones durante el embarazo pueden provocar abortos espontáneos o muertes fetales, partos prematuros o infecciones en el recién nacido. Las personas de edad avanzada o con sistema inmunitario débil pueden presentar septicemia y meningitis.

Listeriosis: Diagnóstico

Se necesita una alta sospecha por parte del médico. Para poder dar un diagnóstico definitivo de listeriosis se debe identificar al microorganismo causante en cultivos sanguíneos, del líquido cefalorraquídeo (en caso de meningitis) o del líquido amniótico.

Listeriosis: Tratamiento

El tratamiento base de la listeriosis en cualquiera de los casos es la erradicación de la bacteria del cuerpo del enfermo mediante un tratamiento antibiótico.  La Listeria monocytogenes se combate con un derivado de la penicilina, la ampicilina; y en los casos más graves es mejor añadir otro tipo más de antibiótico, como la gentamicina. Se debe comenzar con el tratamiento antibiótico aun sin tener confirmada de forma segura la infección por Listeria monocytogenes (solamente con la sospecha clínica es suficiente para iniciar el antibiótico).

Listeriosis: Prevención

La prevención de la transmisión de la Listeria monocytogenes, que especialmente en el caso de las mujeres embarazadas es muy importante para evitar que el futuro bebé sea contagiado, pasa por el control de los alimentos que vamos a consumir. Las medidas que se deben adoptar para prevenir la infección por Listeria son:
  • Cocine completamente a altas temperaturas  los alimentos crudos de origen animal.
  • Lave minuciosamente las frutas y vegetales crudos antes de consumirlos.
  • Separe las carnes crudas de los vegetales y de los alimentos cocidos y los que vienen listos para consumir.
  • Evite consumir leche o queso sin pasteurizar (crudos) y otros alimentos hechos con este tipo de leche.
  • Lávese bien las manos siempre antes de manipular alimentos. Extreme la higiene en tu cocina y en los utensilios que utilices para preparar la comida.
  • Si está embarazada o pertenece a un grupo de alto riesgo consulte a su médico si nota síntomas similares a un resfriado, dolor de cabeza, fiebre, dolores musculares, náuseas y vómitos.
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