Leucemia: Causas

Causas

Las células de la sangre se forman en el interior de los huesos, dentro del tejido conocido como médula ósea. Cuando la médula ósea está afectada por leucemia, produce glóbulos blancos anómalos (blastos) que no cumplen su correcta función defensiva en el organismo.

Además, dentro de la médula, las células cancerígenas sustituyen a las células sanas y se afectan también las funciones de los glóbulos rojos y las plaquetas. Fuera de la médula las células leucémicas se diseminan a órganos como los ganglios linfáticos, el bazo y el cerebro.

La causa exacta de las leucemias no se conoce, pero sí algunos factores de riesgo:

  • Factores genéticos, por ejemplo el síndrome de Down, el síndrome de Fanconi, o si un hermano gemelo sufre leucemia.
  • Factores inmunitarios, como tener el sistema inmune débil (inmunodeficiencia) después de haber recibido tratamiento de quimioterapia o fármacos inmunosupresores por un trasplante.
  • Factores ambientales, como estar expuesto a radiación ionizante, o a productos químicos como el benceno, los pesticidas, el gas mostaza; o también a algunos fármacos y virus como el Epstein-Barr.
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