Intoxicación por adelfa

¿Qué es?

La intoxicación por adelfa es la reacción tóxica ante la ingesta de la planta adelfa.

La adelfa es una planta muy ampliamente distribuida por todo el mundo. Es muy frecuente encontrarla en los márgenes de carreteras españolas o en las riberas de las zonas mediterráneas, como planta ornamental. También se conoce como baladre, trinitaria o laurel de flor.

Causas

La intoxicación por adelfa ocurre cuando una persona ingiere las flores o mastica las hojas o los tallos de la planta adelfa o baladre, cuyo nombre científico es Nerium oleander, o también una planta muy similar llamada adelfa amarilla, con nombre cintífico Cascabela thevetia. La adelfa contiene numerosas sustancias químicas, resinas, flavonoides, heterósidos y glucósidos que tienen efectos sobre el corazón. El más típico es una sustancia llamada oleandrina, un glucósido con estructura química muy parecida al fármaco digoxina. Su acción es tóxica porque interacciona con el intercambio de sodio y potasio de las células musculares del corazóny eso interfiere en la transmisión del estímulo nervioso cardíaco. Otros ingredientes tóxicos de esta planta son: digitoxigenina, neriina, oleondrosida, entre varios más.

Intoxicación por adelfa: Síntomas

Los síntomas de la intoxicación por adelfa pueden afectar a muchas partes del cuerpo:
  • Síntomas cardíacos y de la sangre: latidos cardíacos irregulares o lentos, presión arterial baja, debilidad.
  • Síntomas en la visión: visión borrosa, alteraciones en la visión, incluso halos.
  • Síntomas digestivos: diarrea, inapetencia, náuseas y vómitos, dolor de estómago.
  • Síntomas del sistema nervioso: confusión, muerte, depresión, desorientación, mareo, somnolencia, desmayo, dolor de cabeza, letargo.
  • Síntomas de la piel: urticaria y salpullido. 

Intoxicación por adelfa: Diagnóstico

El diagnóstico de la intoxicación por adelfa se realiza en base a la historia clínica de la ingesta de la planta, si es posible conocer ese dato. Además de la exploración física, también se pueden realizar una serie de pruebas complementarias: análisis de sangre y orina, radiografía de tórax, electrocardiograma, etc.

Intoxicación por adelfa: Tratamiento

En el tratamiento de la intoxicación por adelfa no existe un antídoto específico, sino que se realiza mediante soporte y mantenimiento de las funciones vitales de la persona. Según el tiempo transcurrido desde la ingesta tóxica de adelfa, se puede administrar carbón activado vía oral para fijar las toxinas y que no se absorban desde el intestino hacia la sangre, además de hacer un lavado de estómago con una sonda nasogástrica. Nunca se debe intentar provocar el vómito ni administrar alimentos o sustancias que pretendan neutralizar el veneno. Si han transcurrido bastantes horas y el contenido de la planta ya no se encuentra en el estómago, se deben administrar medicamentos por vía intravenosa para tratar los síntomas y evitar sus efectos tóxicos sobre el corazón, el sistema nervioso y los diferentes órganos. Según la gravedad, precisará ingreso hospitalario en una Unidad de Cuidados Intensivos.  

Intoxicación por adelfa: Prevención

En la prevención de la intoxicación por adelfa es fundamental la información para poder identificar el tipo de planta y conocer sus efectos potenciales. Es muy importante el cuidado de los niños para que no se lleven las partes tóxicas de la planta a la boca o se la traguen de forma accidental.
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