Intoxicación alimentaria por miel loca

¿Qué es?

La intoxicación alimentaria por miel loca es una enfermedad aguda causada por la ingesta de miel que contiene sustancias tóxicas en su composición.

Es un tipo de envenenamiento o intoxicación poco frecuente.

Causas

La causa de la intoxicación alimentaria por miel loca es la ingesta de miel que ha sido elaborada por las abejas a partir del polen de las plantas que contienen néctares con sustancias tóxicas para el ser humano. Algunas de las plantas más conocidas de las cuales se produce miel tóxica corresponden al género botánico llamado Rhododendron, por ejemplo las azaleas y los rododendros. Los rododendros están distribuidos por una amplia zona del planeta, desde Europa, sobretodo en Turquía y la región del Mar Negro, Norteamérica, China, Japón, Nepal y la cordillera del Himalaya. La sustancia tóxica que contiene estas plantas de forma natural y que se encuentra en su miel se llama “grayanotoxina”. Esta toxina produce interferencias con la activación eléctrica de las células del corazón. Técnicamente el fenómeno consiste en mantener en estado despolarizado a las células musculares cardíacas porque la toxina bloquea los canales de sodio de la pared celular. En resumen, las células del corazón afectadas por la toxina, ya no se pueden activar y desactivar como les corresponde para producir la contracción y relajación normales del músculo cardíaco.

Intoxicación alimentaria por miel loca: Síntomas

Los síntomas de una intoxicación alimentaria por miel loca incluyen:
  • Mareos
  • Vómitos
  • Palpitaciones y taquicardia
  • Dolor de cabeza
Y en casos graves incluso convulsiones y pérdida de conocimiento. Puede haber un periodo de latencia de unas dos horas, desde que se ingiere la miel hasta que aparecen los síntomas. La intoxicación es dosis dependiente, es decir, cuanta más cantidad de miel tóxica se toma, más grave será la intoxicación.

Intoxicación alimentaria por miel loca: Diagnóstico

Para el diagnóstico de la intoxicación alimentaria por miel loca es importante conocer el antecedente del consumo de esta miel sospechosa de contener la toxina de los rododendros. También se puede hacer un análisis toxicológico para detectar la presencia de la toxina. En el electrocardiograma se observan alteraciones del ritmo cardíaco.

Intoxicación alimentaria por miel loca: Tratamiento

El tratamiento de la intoxicación alimentaria por miel loca requiere hospitalización para realizar un lavado de estómago, administrar suero intravenoso y los medicamentos necesarios según los síntomas de la persona intoxicada: diuréticos, antiarrítmicos, anticonvulsivantes, etcétera.

Intoxicación alimentaria por miel loca: Prevención

Para prevenir una intoxicación alimentaria por miel loca se debe evitar el consumo de mieles de azalea o rododendro, o mieles procedentes de regiones donde son abundantes las plantas del género Rhododendron. Si se desconoce la procedencia exacta de la miel, es recomendable primero tomar una pequeña cantidad y comprobar que no produce ninguna reacción adversa.
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