Infección urinaria en la mujer embarazada

¿Qué es?

La infección urinaria, es una enfermedad infecciosa que afecta a cualquier parte del sistema urinario, desde el riñón hasta la uretra.

En la mujer embarazada una infección de orina complicada implica un riesgo importante para el feto, por lo que se debe tratar con prioridad. Por ejemplo, puede aumentar el riesgo de parto prematuro o un retraso de crecimiento intrauterino.

Es uno de los problemas de salud más comunes durante el embarazo. Aproximadamente entre un 2,5% y un 9% de las mujeres embarazadas tienen presencia de bacterias en la orina sin ningún síntoma (bacteriuria asintomática), pero si se deja sin tratamiento, una de cada tres puede complicarse con una pielonefritis o infección en el riñón.

Causas

En la infección urinaria de la mujer embarazada, existen una serie de factores que contribuyen a que aparezca este problema de salud:
  • La hormona progesterona propia del embarazo relaja los músculos de la vejiga urinaria y de los uréteres que conectan los riñones y la vejiga. La orina se vacía más lentamente por los uréteres y la vejiga, lo que produce mayor riesgo de que las bacterias proliferen en la orina.
  • El pH de la orina durante el embarazo cambia y está menos ácido, lo que también contribuye a la proliferación de bacterias.
  • En las últimas semanas de embarazo, el útero presiona la vejiga, lo cual predispone a un peor vaciado y mayor riesgo de infecciones.
Los microorganismos que se encuentran implicados en las infecciones de orina de la mujer embarazada son los mismos que fuera del embarazo. La bacteria más frecuente es la especie Escherichia coli.

Infección urinaria en la mujer embarazada: Síntomas

Los síntomas de una infección urinaria de la mujer embarazada, igual que en la mujer no embarazada son:
  • Síntomas de cistitis o infección en la vejiga urinaria:
    • Dolor o ardor al orinar
    • Orina turbia
    • Orina maloliente
    • Sangre en la orina
    • Fiebre baja, no siempre, solo en algunas personas
    • Sensación de presión o dolor en la parte baja del abdomen
    • Necesidad de orinar muchas veces y muy seguidas, incluso poco después de haber vaciado la vejiga
  • Síntomas de pielonefritis o infección en los riñones:
    • Fiebre alta, por encima de 38ºC.
    • Dolor intenso en la zona lumbar de la espalda, en un costado, que se irradia hacia la ingle.
    • Escalofríos y temblores
    • Sudor intenso por la noche
    • Fatiga y sensación de malestar general
    • Náuseas y vómitos

Infección urinaria en la mujer embarazada: Diagnóstico

El diagnóstico de una infección urinaria de la mujer embarazada se orienta básicamente por la historia clínica y la exploración física. En la consulta médica y en los controles rutinarios del embarazo se realiza un test rápido con una tira reactiva de orina. Se confirma el diagnóstico mediante un análisis y un cultivo de orina que permite conocer la especie de bacteria que está provocando la infección. En ocasiones es necesaria alguna prueba de imagen radiológica como una ecografía de los riñones.

Infección urinaria en la mujer embarazada: Tratamiento

El tratamiento de una infección urinaria en la mujer embarazada es muy importante para evitar posibles complicaciones y riesgo para el feto. Siempre se debe tratar con antibióticos incluso si en un control rutinario del embarazo se encuentra de forma casual la presencia de bacterias en la orina aunque no haya síntomas (bacteriuria asintomática). Hay algunos antibióticos que se pueden tomar durante el embarazo sin que suponga un problema para el feto.

Infección urinaria en la mujer embarazada: Prevención

Para prevenir las infecciones urinarias en la mujer embarazada, se recomienda:
  • Limpiarse la zona genital desde adelante hacia atrás para evitar que los gérmenes del ano se introduzcan en las vías urinarias por la uretra.
  • No retener la orina o aguantarse las ganas de orinar.
  • Orinar después de mantener relaciones sexuales.
  • Beber líquidos, preferiblemente agua, de forma abundante.
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