Hipotermia

¿Qué es?

La hipotermia es una situación de emergencia vital en la que se produce un descenso grave de la temperatura corporal por debajo de 35ºC que puede llegar a poner en peligro la vida.

No se debe confundir con una congelación, aunque las dos cosas se producen por frío.

Causas

La hipotermia ocurre por exposición al frío ambiental de forma prolongada en diferentes medios, o bien a un frío extremo aunque sea menos tiempo. En general el mecanismo que se produce es debido a que el organismo pierde más calor que el que es capaz de generar, por ejemplo:
  • Permanecer al aire libre con temperaturas bajas sin ropa de protección suficiente.
  • Caída en un lago o río de agua helada.
  • Realizar un esfuerzo agotador, o no comer ni beber en un clima frío.
Tienen más riesgo las personas de sufrir una hipotermia las personas:
  • En las edades de los extremos de la vida: bebés o niños y ancianos.
  • Con enfermedades crónicas de tipo cardíaco y/o circulatorio.
  • Con desnutrición.
  • Cuando se toman ciertos medicamentos que dificultan la correcta regulación de la temperatura corporal
  • Cuando se está bajo los efectos del alcohol u otras drogas.

Hipotermia: Síntomas

Los síntomas de hipotermia son graduales. La persona pierde lentamente su capacidad de pensar y moverse con normalidad, incluso puede no ser consciente de su estado de gravedad y emergencia. Algunos síntomas son:
  • Piel fría y pálida
  • Temblor incontrolable
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Debilidad y pérdida de la coordinación
  • Frecuencia cardíaca y respiratoria lentas
Puede evolucionar a letargo, shock, coma, incluso la muerte.

Hipotermia: Diagnóstico

El diagnóstico de la hipotermia es clínico mediante los datos de la historia clínica que revelen la posible causa de la hipotermia, y la exploración física que muestra una temperatura menor de 35ºC

Hipotermia: Tratamiento

El tratamiento de la hipotermia consiste en calentar el cuerpo y recuperar una temperatura en la que se esté fuera de peligro. Los primeros auxilios para atender a una persona con hipotermia en cualquier lugar son:
  1. Solicitar ayuda al servicio de emergencias 112
  2. Si la persona está inconsciente y en parada cardiorrespiratoria se debe poner en práctica la maniobra de reanimación cardiopulmonar (RCP). En este caso, el tiempo de estar haciendo RCP es mucho más largo que si la persona no tuviera una hipotermia.
  3. Cubrir con ropa de abrigo o mantas a la persona. También se puede calentar con el propio cuerpo de otra persona sana.
  4. Retirar rotas húmedas o ajustadas y poner ropa seca y abrigada.
  5. Evitar usar calor directo sobre la persona, por ejemplo agua caliente, almohadillas eléctricas o lámparas de calor.
  6. No tomar ni ofrecer alcohol.
En el hospital se añadirán tratamientos específicos para lograr calentar a la persona, como suero intravenoso templado, aire caliente, etcétera. Y además se aportará la medicación necesaria para mantener sus constantes estables y recuperar su normalidad.

Hipotermia: Prevención

La prevención de la hipotermia se basa en las medidas siguientes:
  • No tomar alcohol ni fumar cuando se está expuesto a bajas temperaturas.
  • Cuando se está expuesto al frío intenso, se debe asegurar una correcta hidratación tomando mucho líquido, un aporte de calorías adecuado y comiendo de forma equilibrada, y mantener un buen tiempo de descanso nocturno.
  • Usar prendas adecuadas para el tiempo frío: gorro, guantes, calcetines y calzado, abrigo. Evitar ropas que retengan la humedad o dificulten la circulación de la sangre, como las ropas ajustadas.
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