Hiponatremia

¿Qué es?

La hiponatremia es el nivel bajo de sodio en la sangre. El sodio es el elemento químico que forma parte de la sal. Está ampliamente distribuido en la naturaleza y es un elemento esencial para la vida.

En el cuerpo humano es uno de los iones más abundantes. Tiene un papel fundamental diversos procesos fisiológicos, por ejemplo, en el metabolismo de las células, en la transmisión de los impulsos nerviosos, en la contracción de los músculos, en el equilibrio químico ácido-base, en la regulación de la presión arterial y en la absorción de nutrientes en las células.

Cualquier alteración  de la concentración de sodio en la sangre puede producir síntomas de pueden llegar a ser de gravedad si no se retorna a los niveles de normalidad.

Causas

Las causas de la hiponatremia pueden ser diversas:
  • Diarrea intensa
  • Vómitos incontrolables
  • Sudoración excesiva
  • Efecto secundario de algunos diuréticos
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedades renales
  • Cirrosis hepática
  • Síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética (SIHAD)
  • Quemaduras que afectan una gran área del cuerpo
Este desequilibrio de agua y sodio se puede deber a:
  • que el agua corporal total se incrementa, pero el contenido de sodio del cuerpo permanece igual
  • que el contenido tanto de agua como de sodio en el cuerpo aumentan, pero es mayor el aumento del agua.
  • que el cuerpo pierde tanto agua como sodio, pero la pérdida de sodio es mayor.
La razón por la que la hiponatremia es peligrosa  para la salud se debe al siguiente mecanismo: cuando la cantidad de sodio en los líquidos por fuera de las células es más bajo de lo normal, el agua se traslada hacia el interior de las células para equilibrar los niveles. Esto provoca que las células se hinchen con demasiada agua. Las células del cerebro son especialmente sensibles a esta situación.

Hiponatremia: Síntomas

Los síntomas en una hiponatremia son variables dependiedo de la gravedad. Pueden incluir:
  • Fatiga, inapetencia
  • Irritabilidad, inquietud
  • Calambres o espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Convulsiones

Hiponatremia: Diagnóstico

El diagnóstico de hiponatremia se basa en el resultado de los análisis de sangre y de orina. También se necesita la historia clínica, la exploración física y pruebas como el electrocardiograma para conocer los efectos sobre el organismo de este desequilibrio del sodio. Además será necesario un estudio más amplio para determinar la causa, en el que se pueden incluir además del análisis de sangre y orina, ecografía abdominal, radiografías, estudios hormonales, etc

Hiponatremia: Tratamiento

El tratamiento de la hiponatremia debe tener en cuenta el tipo de hiponatremia y la enfermedad de base que la causa. Por este motivo, además de la reposición y reequilibrio de los líquidos y la sal en la sangre a través de sueros intravenosos, será necesario corregir las causas que lo han producido. Cuando existe un exceso de líquidos corporales hay que restringir la ingesta de agua o lograr que el balance de líquidos que se introducen al organismo y líquidos que se evacuan sea favorable a la eliminación de este líquido sobrante. También se necesitará tratamiento oportuno a los síntomas que se estén produciendo como consecuencia de la hiponatremia.

Hiponatremia: Prevención

La prevención de la hiponatremia no es posible en todas las situaciones. En otras ocasiones si es posible prevenirla, por ejemplo:
  • Ajustar adecuadamente la medicación de tipo diurético
  • Tratar de forma adecuada la enfermedad renal o cardíaca que la produce
  • Reponer los líquidos y sales minerales que se hayan perdido con la actividad física intensa o tras un episodio de vómitos y diarrea.
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